Infographie

17 février 2011 10:28; Act: 24.02.2011 10:32 Print

Un cargo sans pilote dans l’espace

Pour le 200e vol de son histoire, «Ariane 5» mettra en orbite le 2e cargo automatique européen, l’ATV «Johannes-Kepler», destiné à ravitailler la Station spatiale internationale (ISS).

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Programmé mardi à Kourou (Guyane), le lancement de la fusée a été reporté d’un jour, un témoin ayant passé au rouge à quatre minutes de la mise à feu. La mission prévoit que l’ATV se sépare du lanceur une heure après son départ. En utilisant l’énergie de ses panneaux solaires et de ses batteries, il rejoindra l’ISS huit jours plus tard. Le cargo ravitaillera la station en air, vivres, pièces de rechange, carburant et matériel scientifique. Après quoi, il restera amarré à l’ISS jusqu’en juin prochain pour offrir davantage d’espace à ses occupants. Une fois sa mission terminée, l’ATV se désintégrera dans la haute atmosphère.

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(afp)