Nasa

07 mars 2011 09:31; Act: 07.03.2011 09:49 Print

Forme de vie découverte sur des météorites

Des bactéries fossiles ont été retrouvées sur des météorites. Cette forme de vie ne proviendrait pas de la Terre.

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Des bactéries fossiles ont été découvertes sur trois météorites. (Photo: Keystone/AP)

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Une équipe de chercheurs de la Nasa a découvert sur 3 météorites des traces de bactéries fossilisées dont ils affirment qu'elles ne proviennent pas de la Terre. Si elles se confirment, leurs conclusions marqueraient une avancée majeure et tendraient à démontrer que la vie s'est développée ailleurs dans l'Univers.

L'étude pourrait aussi suggérer que la vie apparue sur Terre venait d'ailleurs et qu'elle a été «transportée» par des comètes ou d'autres objets célestes.

Mais, signe de la controverse en germe, cette étude, publiée ce week-end sur le site internet du Journal of Cosmology, est accompagnée d'un appel à commentaires scientifiques lancé par le comité de rédaction de la revue.

L'étude menée par l'équipe de Richard Hoover, astrobiologiste de la Nasa, se centre sur la présence sur ces météorites de microfossiles similaires aux cyanobactéries du type des algues bleues-vertes présentes sur notre planète.

Carbone

Ces structures microscopiques renferment du carbone, un marqueur de la vie de type terrestre, et pratiquement pas de trace de nitrogène, a précisé le professeur Hoover, joint dimanche par téléphone.

«Nous savons depuis longtemps qu'il y a des biomarqueurs intéressants dans les météorites carbonées et la détection de structures très similaires aux cyanobactéries terrestres connues est intéressante, parce qu'elle indique que la vie n'est pas limitée à la planète Terre», a-t-il dit.

Précédent

Richard Hoover n'est pas le premier scientifique à affirmer avoir découvert des formes de vie microscopique venues d'autres mondes. En 1996, des chercheurs de la Nasa avaient exposé les conclusions de leur étude d'une météorite vieille de 4 milliards d'années découverte en Antarctique qui, selon eux, portaient les traces microscopiques d'organismes fossiles en provenance de Mars.

Leurs conclusions avaient été accueillies avec enthousiasme, et la mystérieuse météorite ALH84001, sans doute arrachée à la croûte martienne, avait été exposée au siège de la Nasa, à Washington. Mais l'étude de même que l'origine martienne de la météorite ont depuis été remises en cause.

(ats)