Etats-Unis

13 décembre 2011 08:17; Act: 13.12.2011 08:27 Print

Le business des cendres spatiales

Inciter les Américains à se faire enterrer dans l'espace moyennant une déduction fiscale. C'est le pari fou d'un projet de loi discuté en Virginie.

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Le parlement de Virginie souhaite encourager le tourisme spatiale dans une région qui compte une base de lancement de la Nasa. (Photo: AFP)

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Les Américains qui enverront leurs cendres dans l'espace pourraient se voir offrir une déduction fiscale allant jusqu'à 8000 dollars (7500 francs), tout au moins selon un projet de loi en Virginie (Est).

L'initiative portée par des responsables de cet Etat côtier et qui doit être discutée l'an prochain au parlement local a pour objectif d'encourager le tourisme dans la région où est installée la base de lancement de la Nasa de Wallops Island, un des sites pionniers du programme spatial américain. «Cela peut paraître risible mais il faut aller au-delà», a expliqué J. Jack Kennedy, un responsable de l'autorité de régulation des vols spatiaux commerciaux en Virginie. «Il s'agit d'affaires et d'emplois».

Les familles de ceux qui expédieraient leurs cendres dans l'espace se rendraient en Virginie pour assister au lancement et fréquenteraient ainsi les restaurants, hôtels et attractions de la région, selon le scénario de Donna Bozza, directrice de l'office du tourisme local, citée sur le site de la chaîne de télévision WTVR. Le secteur des pompes funèbres spatiales est dominé pour l'heure par l'entreprise texane Celestis, qui affirme avoir procédé à «dix vols commémoratifs dans l'espace».

Les coûts pour un dernier voyage spatial s'étalent de 1000 dollars pour un aller-retour Terre-espace, à 10'000 dollars (9300 francs) pour un aller-simple sur la Lune.

Des cendres de célébrités

L'entreprise prépare une offre pour 2014 qui permettrait d'envoyer «les restes d'un bien-aimé au-delà de notre galaxie, dans un voyage céleste éternel». Il faudra alors débourser 12'500 dollars (11'700 francs) pour un seul gramme de cendres humaines.

Des célébrités comme l'écrivain américain Timothy Leary, pape du LSD, le créateur de Star Trek, Gene Roddenberry, l'acteur de cette même série James Doohan et l'astronaute Gordon Cooper ont fait envoyer leurs restes dans l'espace.

(afp)