Inde

07 juillet 2014 16:31; Act: 07.07.2014 16:41 Print

Les larmes de joie d'un éléphant sauvé de l'enfer

Après 50 ans de calvaire, Raju a été libéré jeudi dernier par une organisation protectrice des animaux. Un grand moment d'émotion, pour ses sauveteurs comme pour le pachyderme.

Source: YouTube
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Raju a vécu 50 ans de calvaire dans l'Etat de l'Uttar Pradesh, dans le nord de l'Inde: enchaîné et battu, le malheureux survivait grâce à la nourriture que lui lançaient les touristes de passage. Affamé, l'éléphant en était réduit à manger des bouts de plastique et de papier pour remplir son estomac.

Jeudi dernier, l'organisation Wildlife SOS-UK est venue au secours de la pauvre bête, raconte le «Mirror». Une équipe de dix vétérinaires et de spécialistes des animaux sauvages a été rejointe par vingt agents de la Commission forestière et deux policiers. La mission s'est déroulée en pleine nuit, par souci de discrétion et pour éviter à Raju de souffrir de la chaleur.

L'opération a été laborieuse car l'animal de 5 tonnes et demie était fermement enchaîné. De plus, le propriétaire de l'éléphant a tenté de s'interposer. «Il a commencé à crier des ordres pour faire peur à Raju. Ensuite, il a ajouté des chaînes autour de ses pattes pour essayer de nous empêcher de le faire bouger. Mais nous avons tenu bon et refusé de céder», raconte Pooja Binepal, un membre de Wildlife SOS-UK.

Raju rejoindra deux autres éléphants

Prenant conscience que son cauchemar touchait enfin à sa fin, Raju n'a pas caché son émotion. Les anges gardiens de Raju ont alors vécu un grand moment d'émotion. «L'équipe n'en revenait pas de voir des larmes couler de ses yeux pendant le sauvetage. Certaines étaient sans aucun doute dues à la douleur que lui causaient ses chaînes. Mais nous savons au fond de nos coeurs que Raju réalisait qu'il allait bientôt être libre. Pour la première fois, il a ressenti de l'espoir», confie Pooja Binepal.

Installé sur un camion et endormi, Raju a été transporté à Mathura, à 560 km de là, dans un centre de conservation et de soins destiné aux éléphants. Après une semaine de traitement intensif visant à le remettre d'aplomb, l'éléphant a pu rejoindre Rajesh et Bola. Ses deux nouveaux amis ont, eux aussi, subi de multiples sévices par le passé.

On sait peu de choses sur les premières années de vie de Raju. L'organisation pense que l'éléphant a été enlevé à sa mère par des braconniers. «Les mères pleurent leur bébé pendant des jours et des jours après l'enlèvement. Ensuite, les petits sont attachés et battus jusqu'à ce qu'ils se soumettent à leur maître», explique Pooja Binepal, qui pense que Raju est passé entre les mains de pas moins de 27 propriétaires différents.


(joc)