Guerre de Corée

14 juin 2011 06:44; Act: 14.06.2011 07:25 Print

Les restes d'un soldat identifiés 60 ans après

Les restes d'un soldat américain ont été identifiés plus de 60 ans après sa disparition lors de la Guerre de Corée, premier conflit armé de la guerre froide.

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La guerre de Corée a duré trois ans, de 1950 à 1953. (Photo: Dukas)

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Près de 20 ans après leur retour aux Etats-Unis, les restes d'un soldat américain disparu en 1951 en Corée ont été identifiés, a annoncé lundi le Pentagone.

Les restes du caporal A.V. Scott faisaient partie d'un lot de 208 cercueils contenant les dépouilles de 200 à 400 soldats rendus par la Corée du Nord aux Etats-Unis entre 1991 et 1994.

«Les documents accompagnant l'un des cercueils indiquaient que les restes avaient été exhumés près du comté de Suan», en Corée du Nord, à proximité de la dernière position connue du caporal Scott, explique le département de la Défense dans un communiqué.

Ce n'est qu'en 2011 qu'à l'aide de comparaisons dentaires et d'ADN mitochondrial avec ses cousins que la dépouille du caporal a été formellement identifiée.

Agé de 27 ans et originaire de Detroit (Michigan, nord des Etats-Unis), le caporal Scott, du 503e bataillon d'artillerie de campagne de la 2e division d'infanterie, a disparu le 12 février 1951. Il ravitaillait des forces de l'ONU à une centaine de kilomètres à l'est de Séoul lorsqu'une offensive chinoise les ont forcés à battre en retraite.

Capturé par les soldats chinois, il a dû marcher jusqu'à un camp de prisonniers dans le comté de Suan, où il est mort deux mois plus tard, selon ses camarades prisonniers de guerre.

Sa dépouille sera inhumée le 22 juin au cimetière national d'Arlington, à proximité de Washington.

Plus de 2.000 prisonniers de guerre américains sont morts pendant la guerre de Corée (1950-1953) et plus de 36.000 soldats américains été tués. Quelque 7.993 ayant participé à ce conflit sont toujours portés disparus, selon le Pentagone.

(afp)