France

14 juin 2015 11:51; Act: 14.06.2015 11:59 Print

Un athlète malvoyant court 26 km avec un GPS

Un jeune sportif quasi-aveugle a été le premier au monde à courir ce week-end en France un trail de 26 km, en toute autonomie, grâce à sa canne et à un système GPS innovant.

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Clément Gass a pu s'aider de sa canne et d'un système GPS pour boucler sa course. (Photo: AFP/Sebastien Bozon)

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Clément Gass, 27 ans, a couru samedi soir le «trail du Kochersberg» en Alsace (nord-est) parmi 219 participants voyants, sans l'assistance d'un autre athlète comme cela se pratique d'habitude.

«La marche fait partie de mon mode de vie. Je perçois des paysages sonores, j'entends les bruits des oiseaux ou le vent dans les arbres, je sens les odeurs, c'est très agréable», a raconté le sportif, habitué des randonnées.

Sacoche sur la poitrine

Il a été guidé par son smartphone utilisé comme GPS, glissé dans une petite sacoche sur sa poitrine, qui lui indiquait les virages et bifurcations.

Pour être plus précis, ce guidage ne se contente pas d'indiquer «droite» ou «gauche», mais utilise la «direction horaire», un système issu de l'aéronautique: «Point 2, tourner à 11h. Dans 87 mètres, chemin à 3h», égrène la voix.

Une première en pleine nature

L'application dédiée, développée par des chercheurs du CNRS et de l'Université de Strasbourg, s'installe sur n'importe quel téléphone haut de gamme équipé d'un GPS, d'une boussole et d'un gyroscope. L'itinéraire doit avoir été numérisé au préalable, et l'utilisateur formé.

Une poignée de précurseurs utilisent déjà ce système sur des chemins de randonnée, voire au quotidien, en milieu urbain. Mais c'est la première fois qu'il était utilisé lors d'une course en pleine nature.

Lâché par la boussole de son smartphone

Lâché par la boussole de son smartphone, déréglé sans doute à cause de l'humidité due à la transpiration, l'athlète mal-voyant a finalement bouclé le parcours en 3h43, loin du temps qu'il s'était fixé.

Clément Gass ne compte pas en rester là: le 22 juin, il prendra le départ d'une randonnée de 80 km en six étapes à travers les Vosges du Nord, en compagnie d'une poignée d'autres marcheurs aveugles ou mal-voyants.

(afp)