Australie

22 juin 2011 10:06; Act: 22.06.2011 13:54 Print

Un livre de Darwin rendu 122 ans après

Une bibliothèque australienne a eu la surprise de retrouver un livre de Charles Darwin après 122 ans de pérégrinations.

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Une édition originale d'un ouvrage de Charles Darwin vient d'être rendue à la bibliothèque australienne où il avait été emprunté... il y a 122 ans. «Les plantes insectivores», de Charles Darwin, avait été emprunté à la bibliothèque de l'Ecole des arts de Camden, près de Sydney, en 1889.

Il a été rendu début juin à la bibliothèque, qui appartient à présent à la municipalité de Camden. «Ça a été un long voyage, autant que nous puissions en juger», a déclaré Linda Campbell, membre des autorités municipales.

L'ouvrage a fait partie pendant cinquante ans de la collection d'un vétérinaire désormais à la retraite, Ron Hyne. Il a donné le livre, avec d'autres, à l'université de Sydney le mois dernier.

Offert par un confrère

L'université a alors découvert le tampon signalant qu'il avait été emprunté à la bibliothèque de Camden et a décidé de retourner l'ouvrage, avec quelque 122 ans de retard. Ron Hyne ne se souvient plus comment le livre est arrivé dans sa collection, mais il pense qu'il lui a été offert par un confrère vétérinaire ou par un professeur de l'université de Sydney dans les années 50.

Selon Linda Campbell, le livre, qui compte plusieurs illustrations de plantes en noir et blanc, est en excellente condition au regard de son âge. Les autorités n'ont pas encore demandé d'expertise sur sa valeur financière. Le livre pourra être consulté mais ne pourra plus désormais être emprunté.

Le naturaliste anglais Charles Darwin (1809-1882) est considéré comme le père de la biologie moderne grâce à sa théorie relatée dans «L'Origine des Espèces», qui a remis l'homme à sa place en l'incluant dans la longue histoire de l'évolution des espèces.

(ats/afp)