Etats-Unis

13 septembre 2018 01:21; Act: 13.09.2018 07:41 Print

À Washington, une digue pour contrer l'ouragan

La capitale américaine dispose d'une digue qui pourrait s'avérer fort utile face à Florence afin de protéger le National Mall.

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Le comté de Georgetown, en Caroline du Sud, se prépare à de fortes inondations en début de semaine prochaine. (Vendredi 21 septembre 2018) Le président américain Donald Trump a salué le travail des secours et promis une aide fédérale aux régions du sud-est des Etats-Unis ravagées par l'ouragan Florence. (Mercredi 19 septembre 2018) CONWAY, SC - SEPTEMBER 21: Members of the South Carolina National Guard survey rising floodwaters caused by Hurricane Florence near the Crabtree Swamp on September 21, 2018 in Conway, South Carolina. The floodwaters are expected to rise through the weekend and into the early part of next week. Sean Rayford/Getty Images/AFP Li Patrica et sa petite-fille espèrent pouvoir emporter de la nourriture gratuite auprès d'un centre de donation à New Bern, en Caroline du Nord. (Mardi 18 septembre 2018) Les plus pauvres et les moins mobiles sont les plus fragiles lors des ouragans. (Mardi 18 septembre 2018) À Conway, en Caroline du Sud, les inondations sont impressionnantes. (Mardi 18 septembre 2018) Le bilan des inondations dans le sud-est des Etats-Unis est monté à 23 victimes. (Mardi 18 septembre 2018) Champs inondés, rivières en crue, routes coupées: une partie du sud-est des Etats-Unis était sous les eaux dimanche après le passage de l'ouragan Florence, qui a fait au moins 15 morts depuis vendredi. (16 septembre 2018) De fortes pluies s'abattent sur la côte est des Etats-Unis balayée par l'ouragan Florence, rétrogradé en catégorie 1 jeudi soir. (13 septembre 2018) La rivière commence à monter à Wilmington, en Caroline du Nord, alors que Florence se rapproche de plus en plus. (Jeudi 13 septembre 2018) Un homme brandit un drapeau américain à Wilmington, en Caroline du Nord. (Jeudi 13 septembre 2018) Un ponton détruit par les vagues à Atlantic Beach, en Caroline du Nord. (Jeudi 13 septembre 2018) Vents puissants et fortes pluies ont déjà touché Atlantic Beach, en Caroline du Nord. (Jeudi 13 septembre 2018) A Wilmington, le seul restaurant qui reste ouvert, Waffle House, est pris d'assaut. (Jeudi 13 septembre 2018) L'ouragan Florence a été rétrogradé en catégorie 2 mercredi soir. Il est toutefois toujours considéré comme très dangereux. (12 septembre 2018) À deux pas de la Maison Blanche, cette digue est censée protéger Washington de l'ouragan Florence. (Mercredi 12 septembre 2018) En Caroline du Sud, certains espèrent encore que l'ouragan Florence les évitera. (Mercredi 12 septembre 2018) L'ouragan a été rétrogradé en catégorie 3 avec des vents faiblissant mais il reste dangereux, a annoncé le centre national des ouragans (NHC). (Mercredi 12 septembre 2018) Dans la vieille ville d'Alexandria, en Virginie, les fortes pluies des derniers jours ont déjà inondé certaines rues. (Mardi 11 septembre 2018) «Nous n'avons été jamais aussi prêts» pour affronter l'ouragan, a assuré Donald Trump. «Il est terriblement gros, terriblement humide, un niveau d'eau terrible», a-t-il ajouté depuis le bureau Ovale. (Mardi 11 septembre 2018) Un magasin barricadé à Wrightsville Beach, en Caroline du Nord. (Mardi 11 septembre 2018) La côte de Topsail Beach, en Caroline du Nord, avant l'ouragan. Des habitants ayant fui leur domicile se réfugient dans un abri à au collège de Trask à Wilmington, en Caroline du Nord. (Mardi 11 septembre 2018) Suivant un ordre d'évacuation, des voitures quittent la ville de Surf City, en Caroline du Nord. (Mardi 11 septembre 2018) Des habitants remplissent des sacs de sable sur une plage de Topsail, en Caroline du Nord. (Mardi 11 septembre 2018) Dans cette station-service de Harbinger, en Caroline du Nord, il n'y a plus que de l'essence premium disponible. (Mardi 11 septembre 2018) Dans ce magasin de Myrtle Beach, en Caroline du Sud, les rayons ont été pris d'assaut. (Mardi 11 septembre 2018) Des ouvriers préparent une maison à l'arrivée de l'ouragan à Wrightsville Beach. (Mardi 11 septembre 2018)

Une faute?

C'est un mur banal à deux pas de la Maison Blanche, qu'on remarque à peine avec ses pierres bien alignées, et pourtant cette semaine toute l'attention se tourne vers cette digue censée protéger Washington de l'ouragan Florence.

Encore jamais utilisée, la protection se dresse sur le National Mall, la célèbre esplanade de la capitale fédérale qui relie le mémorial du président Abraham Lincoln au Congrès américain sur la colline du Capitole.

La structure en pierre, haute de trois mètres par endroit et coupée en deux par la 17e rue, est quasi invisible si l'on n'y prête guère attention. Mais son rôle est devenu d'actualité avec un avis d'inondation dans la région de Washington, la déclaration de l'état d'urgence et des crues ces derniers jours dans les rues d'une ville adjacente.

Washington, arrosée par le fleuve Potomac et fondée sur un ancien marécage, redoute de payer cher le passage de l'ouragan Florence plus au sud, même si les Etats des Carolines devraient subir le pire. Si besoin, le mur du National Mall peut être scellé de façon étanche sur toute sa continuité de façon rapide.

«La digue a été achevée en 2014, nous l'avons assemblée à quatre reprises depuis mais seulement pour des missions d'entraînement annuelles», confie à l'AFP Mike Litterst. Si ce responsable de la communication au Service des parcs nationaux, chapeau vissé sur la tête et écusson «National Park Ranger» sur la poitrine, ne voit pour l'instant «aucune indication» d'un besoin de recourir à la digue, il ne l'exclut pas pour autant, l'objectif étant de protéger les quartiers avoisinants, non loin de la Maison Blanche.

Assemblée en quelques heures

«Avec l'arrivée de Florence et sa trajectoire toujours incertaine, selon la quantité de pluie qu'on va avoir, avec un système déjà saturé, nous allons continuer à surveiller» le niveau de l'eau, assure M. Litterst.

L'équation est simple, si l'eau mesurée par une jauge non loin atteint les 12 pieds (environ 3,65 mètres), l'alerte est lancée: les grosses dalles permettant de joindre les deux bouts seront amenées par camion et le tout installé en «trois ou quatre heures». Pour une première expérimentation dans les conditions réelles de ce système ayant coûté 4.5 millions de dollars selon les médias américains.

Au dernier relevé, le niveau de l'eau était à près de 6 pieds (environ 1m80), avec un pic ayant atteint les 9 pieds mardi.

Avec des sols particulièrement humides, résultats de nombreuses journées sans soleil, la capitale américaine a pris l'eau ces derniers jours.

Si l'oeil de l'ouragan n'a pas Washington dans son viseur, Florence pourrait déverser davantage de pluie que prévu. Reste à vérifier que le rempart sauvera de la noyade des lieux de mémoire et de pouvoir emblématiques de Washington.

(nxp/afp)