Heurts religieux à Belfast

22 juin 2011 06:36; Act: 22.06.2011 17:52 Print

«Les pires violences depuis longtemps»

Les heurts entre jeunes catholiques et protestants se sont poursuivis dans la nuit de mardi à mercredi dans la capitale de l'Irlande du Nord, un photographe a été blessé par balle.

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Un photographe de presse britannique a été blessé par balle à la jambe mercredi soir à Belfast lors de nouvelles violences entre catholiques et protestants, «les pires depuis bien longtemps», selon la police.

Touché au mollet, le photographe de l'agence britannique Press Association a été hospitalisé, a indiqué l'agence.

La veille, deux personnes avaient dû également être hospitalisées à la suite de blessures par balles, selon la police.

Groupes d'hommes masqués

Les violences qui ont mis aux prises entre 400 à 500 catholiques et protestants dans la nuit de lundi à mardi, ont commencé lorsque des groupes d'hommes masqués s'en sont pris à des habitations de Short Strand, une enclave catholique en zone protestante, dans l'est de la capitale de l'Irlande du Nord, selon les autorités.

Les violences ont repris mardi soir après que la chaîne locale de télévision UTV a fait état de l'hospitalisation dans un état grave d'un homme, le crâne fracturé par un parpaing.

La pire éruption de violence depuis longtemps

«C'est probablement la pire éruption de violence vue depuis bien longtemps dans ce secteur», a déclaré le directeur adjoint de la police d'Irlande du Nord, Alistair Finlay.

Les manifestants, visage masqué et habillés en treillis, ont lancé des cocktails molotov, tiré des feux d'artifice ou des fumigènes contre la police, lapidant ses véhicules.

Un policier a été blessé à l'oeil après que les manifestants aient tenté à plusieurs reprises d'«aveugler» les policiers avec des stylos-laser, selon la police.

Pour le maire de la ville, Niall O Donnghaile, qui a qualifié la situation de «tendue et dangereuse», il s'agit de violences gratuites de la part des protestants, partisans du maintien de l'Ulster sous souveraineté britannique.

Mais pour le député unioniste Michael Copeland, elles répondent à des attaques de biens protestants la semaine dernière par des catholiques républicains.

Les «troubles» en Irlande du Nord, qui ont pris fin avec la paix signée en 1998, ont fait en une trentaine d'années environ 3.500 morts.

(afp)