Atlantique sud

24 mars 2011 18:32; Act: 24.03.2011 18:35 Print

20.000 manchots menacés par une marée noire

Une opération de sauvetage était en cours jeudi pour venir en aide à quelque 20.000 manchots menacés par une marée noire près de l'archipel britannique Tristan Da Cunha, dans l'Atlantique sud.

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Le cargo MS Oliva a fait naufrage le 16 mars dans cet archipel situé à environ mi-distance de l'Afrique du Sud et de l'Argentine. Son équipage --un commandant grec et 21 marins philippins-- a été secouru mais le navire s'est depuis brisé en deux, répondant du pétrole sur trois îlots.

Or l'archipel abrite une large population de manchots à aigrette d'une espèce en danger, les gorfous sauteurs. Un bateau de sauvetage est arrivé lundi depuis l'Afrique du Sud pour les ramener sur l'île principale, les soigner et les nettoyer.

«Environ 500 gorfous sauteurs ont été ramené à terre sur Tristan ce matin», a déclaré l'administrateur de l'archipel Sean Burns, dans un communiqué sur internet.

Mais l'île ne dispose pas de liquide de nettoyage en quantité suffisante et les secouristes attendent l'arrivée d'un second bateau sud-africain.

«Une étape essentielle sera de confirmer le départ d'un bateau du Cap (à 2.800 km) dans les jours à venir pour transporter les équipements nécessaires au nettoyage des oiseaux», a ajouté M. Burns.


«C'est une course contre la montre», a-t-il ajouté.

L'archipel Tristan Da Cunha compte plusieurs îles volcaniques et abrite 263 ressortissants britanniques, décrits comme la communauté la plus isolée au monde sur le site internet de l'île, qui n'a aucun hôtel, aéroport ou restaurant.

(afp)