Allemagne

02 mars 2010 19:10; Act: 02.03.2010 19:13 Print

Appel à la castration pour l'ours Knut

L'ours polaire Knut, pensionnaire vedette du zoo de Berlin, doit être castré pour empêcher le risque de consanguinité engendré par la cohabitation avec sa cousine italienne Gianna, a estimé mardi le groupe de défense des animaux PeTA.

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Knut est devenu l'emblème du Zoo de Berlin. (Photo: Keystone)

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«Seule la castration de Knut rend possible une cohabitation de longue durée avec Giovanna», affirme dans un communiqué l'association PeTA Allemagne, soulignant que les deux jeunes plantigrades, tous deux âgés de trois ans, «ont le même grand-père, l'ours polaire Olaf».

Selon elle, «la consanguinité est pré-programmée» sans cette intervention, ce qui «nuirait considérablement à la politique d'élevage durable des zoos en réduisant la diversité génétique et en faisant apparaître le risque de dépressions (...) pour la future progéniture».

Le mammifère le plus célèbre d'Allemagne cohabite depuis plusieurs mois avec Gianna, une pensionnaire du zoo de Hellabrunn à Munich (sud), où des travaux d'agrandissement de la fosse aux ours polaires sont actuellement en cours.

Après une première période un peu tendue, les deux ours semblent se plaire et apprécier leur vie commune.
Une éventuelle grossesse de Gianna pourrait survenir lorsque Knut atteindra ses quatre ans, car si les mâles ne peuvent pas concevoir avant cet âge, les femelles peuvent être mères dès l'âge de trois ans.

Knut était devenu une star pratiquement dès sa naissance, en décembre 2006. Premier ours né en captivité depuis 30 ans au zoo de Berlin, il avait été rejeté par sa mère, et avait dû être élevé au biberon par un soigneur du zoo.

(afp)