Etats-Unis

04 juillet 2014 07:34; Act: 04.07.2014 07:58 Print

Arthur atteint les côtes américaines

Le premier ouragan de la saison dans l'Atlantique a touché jeudi soir la Caroline du Nord, alors que des millions d'Américains sur la côte Est se préparaient à son impact à la veille de la fête nationale du 4 juillet.

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Arthur a touché la côte vers 23h15 (5h15 suisses vendredi) entre Cape Lookout et Beaufort, a indiqué le Centre national des ouragans (NHC). Il s'était renforcé juste auparavant en s'approchant des plages très touristiques du sud-est des Etats-Unis, passant de la catégorie 1 à 2 sur l'échelle de 5 points de Saffir-Simpson.

Près de 8 à 13 centimètres de précipitations pourraient s'abattre sur les côtes de la Floride et des Etats de Caroline du Nord et du Sud, et même jusqu'à 18 centimètres dans certains endroits, selon le NHC. Les météorologues mettent en garde aussi contre des tornades isolées et de possibles montées des eaux, jusqu'à 1,5 mètre dans certains secteurs, comme les plages populaires des Outer Banks.

Coupures d'électricité

«Ne faites pas les idiots. Préparez-vous», avait lancé le gouverneur de Caroline du Nord, Pat McCrory, lors d'une conférence de presse, en incitant ses concitoyens à se préparer notamment à d'éventuelles coupures d'électricité.

La région qui risque d'être la plus touchée par l'ouragan devrait être la péninsule très touristique des Outer Banks, en Caroline du Nord, où les touristes vont devoir revoir leurs projets de vacances.

Les autorités y ont ordonné l'évacuation des îles Hatteras et Ocracoke, avant qu'elles ne soit traversées par les vents forts et les pluies torrentielles de l'ouragan. Des ferries supplémentaires ont été mis en service sur l'île d'Ocracoke, tout au bout de la péninsule, «pour aider les gens à partir».

Deux centres d'accueil vont ouvrir dans le comté de Carteret jeudi à midi, et le comté de New Hanover s'est mis en état d'urgence.

Un demi-million de touristes attendus

Le gouverneur a cependant précisé qu'il prévoyait toujours de se rendre au défilé du 4 juillet vendredi après-midi. Près d'un demi-million de visiteurs sont attendus sur les plages de Caroline du Nord et de Caroline du Sud à l'occasion du long week-end du 4 juillet, qui commémore la Déclaration d'indépendance des Etats-Unis le 4 juillet 1776.

(ats)