Pakistan

16 juillet 2014 08:26; Act: 16.07.2014 08:31 Print

Au moins 13 morts dans des tirs de drone US

Des frappes de drone américaines contre un repaire présumé de combattants islamistes ont fait au moins 13 morts mercredi dans les zones tribales pakistanaises, près de la frontière afghane.

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Après une suspension en décembre, Washington a repris son programme de tirs de drone le mois passé. Le bombardement américain a eu lieu à Zoi Saidgai, un village de la zone tribale du Waziristan du Nord, théâtre depuis un mois d'une offensive de l'armée pakistanaise contre des sanctuaires des talibans et de leurs alliés, selon ces responsables.

«Un drone américain a tiré deux missiles contre un camp de combattants tuant au moins 13 insurgés», a déclaré à l'AFP un haut responsable pakistanais sous couvert de l'anonymat. Le bombardement, qui a eu lieu dans la nuit, visait des combattants venus de Datta Khel et Mir Ali, une ville où des combats ont opposé la veille des soldats pakistanais à des rebelles islamistes.

Washington avait suspendu son programme controversé de tirs de drones en décembre à la demande d'Islamabad qui souhaitait à l'époque entamer des pourparlers avec le TTP, le principal groupe rebelle islamiste pakistanais. Mais les Etats-Unis ont repris ces tirs en juin, au lendemain de l'attaque talibane sanglante contre l'aéroport de Karachi.

A la suite de cet assaut taliban, le Pakistan s'est décidé à lancer l'offensive contre les rebelles au Waziristan du Nord, attendue de longue date par Washington. Cette zone tribale est devenue au fil des années un repaire pour le TTP (talibans pakistanais en guerre contre Islamabad) et ses alliés étrangers d'Al-Qaïda, ainsi qu'une base arrière pour les talibans afghans qui combattent le gouvernement de Kaboul et ses alliés de l'Otan.

(ats)