Allemagne

10 juillet 2014 14:57; Act: 10.07.2014 20:48 Print

Berlin expulse le chef des services secrets US

Le gouvernement allemand a annoncé jeudi l'expulsion du chef des services secrets américains pour l'Allemagne, dans le cadre d'une affaire d'espionnage.

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La justice allemande a annoncé mercredi enquêter sur un nouveau cas d'espionnage présumé au profit de l'étranger. Ici: l'ambassade américaine à Berlin (All). (Photo: Reuters)

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Le gouvernement allemand a annoncé jeudi l'expulsion du chef des services secrets américains pour l'Allemagne dans le cadre d'une affaire d'espionnage de responsables allemands au profit de Washington. Une mesure rarissime entre proches alliés au sein de l'Otan.

«Il a été demandé au représentant des services secrets américains à l'ambassade des Etats-Unis d'Amérique de quitter l'Allemagne», a déclaré le porte-parole du gouvernement, Steffen Seibert, dans un communiqué.

L'expulsion intervient «en réaction d'un manque de coopération (constaté) depuis longtemps dans les efforts pour éclaircir» l'activité d'agents de renseignements américains en Allemagne, a expliqué un député allemand, Clemens Binninger, président de la commission de contrôle parlementaire sur les activités de renseignement.

Comme la Corée du Nord

Cette mesure a peu de précédents comparables. Parmi les derniers en date, la France avait demandé en février 1995 le rappel aux Etats-Unis de plusieurs agents américains, pour espionnage sur son territoire.

Le site internet de l'hebdomadaire allemand «Der Spiegel» évoquait un «tremblement de terre diplomatique». Et de souligner que de telles mesures étaient généralement réservées à des 'Etats parias' tels que la Corée du Nord.

La Maison Blanche a refusé de commenter l'expulsion, mais l'ambassade des Etats-Unis à Berlin a souligné qu'il était «essentiel» de poursuivre la «coopération étroite» avec le gouvernement allemand «dans tous les domaines».

Relations déjà tendues

Pour la deuxième fois en cinq jours, la justice allemande avait ouvert une enquête, mercredi, sur un espion présumé travaillant pour le compte de Washington. L'affaire a tendu davantage encore les relations entre les Etats-Unis et l'Allemagne déjà ternies par des révélations l'an dernier sur l'espionnage du téléphone portable de la chancelière Angela Merkel par les Américains.

Après des premières révélations la semaine dernière sur un agent du renseignement allemand (BND) soupçonné de travailler aussi pour la CIA, le parquet fédéral avait annoncé mercredi enquêter sur un nouveau cas. Les médias allemands ont évoqué un officier de la Bundeswehr opérant pour Washington.

Pour des informations «insignifiantes»

«Je crois que dans ces moments qui peuvent être très confus, il est décisif de pouvoir se faire confiance entre alliés», a déclaré la chancelière allemande Angela Merkel, lors d'un point de presse à la chancellerie, avant l'annonce de l'expulsion. «Plus de confiance peut impliquer plus de sécurité», a-t-elle ajouté.

Le ministre allemand de l'Intérieur, Thomas de Maizière, a relevé le peu d'intérêt des informations récupérées par les Américains, selon les premiers éléments d'enquête, tout en fustigeant leurs pratiques. «Si l'on s'en tient à ce que l'on sait actuellement, les informations recueillies par l'espionnage sont insignifiantes», a-t-il dit. «Mais le dommage politique qui en découle est grave et disproportionné», a-t-il ajouté, avant d'annoncer un renforcement du contre-espionnage allemand.

«Bêtise à pleurer»

Dans une interview publiée jeudi matin, le ministre allemand des Finances, Wolfgang Schäuble, a estimé que les Américains faisaient preuve «d'une bêtise à pleurer» dans cette affaire. «Que les Etats-Unis recrutent chez nous des gens de troisième classe, c'est tellement idiot. Et face à tant de bêtise, on ne peut que pleurer», a-t-il déclaré sur la chaîne Phoenix. «Et c'est pourquoi, cela n'amuse pas franchement la chancelière», a conclu le ministre, réputé pour son franc-parler.

(ats/afp)