Etats-Unis

07 janvier 2016 16:32; Act: 07.01.2016 16:39 Print

Bloqués sous terre, ils ont pu revoir la lumière du jour

Dix-sept mineurs coincés à 275 mètres de profondeur dans une mine de sel dans l'Etat de New York ont tous été secourus jeudi matin.

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Une grue a été utilisée pour remonter les mineurs du puits.
(Photo: Reuters)

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Selon les pompiers, les employés descendaient en ascenseur dans la mine de Cayuga, exploitée par le groupe Cargill, à Lansing, vers 22h mercredi (3h GMT jeudi) quand l'ascenseur est tombé en panne. Les premiers mineurs ont été remontés à la surface vers 7h (14h GMT) jeudi matin, le dernier l'a été à 8h30 (13h30 GMT), après 10 heures d'opérations de sauvetage par des températures glaciales, ont précisé les pompiers de la ville proche d'Ithaca. Aucun des mineurs n'a été blessé et une grue a été utilisée pour les remonter du puits.

Le gouverneur de l'Etat de New York Andrew Cuomo a précisé dans un communiqué que les 17 mineurs étaient tous «en bonne santé» et qu'une «enquête complète» allait être menée sur les circonstances de l'incident. «La santé et la sécurité des personnels de New York est essentielle et tout sera fait pour assurer que cet incident ne se reproduise pas à l'avenir, et pour que les éventuels fautifs soient tenus responsables».

Enquête sur le dysfonctionnement

L'ascenseur «fonctionnait mal», a expliqué à l'AFP un porte-parole de Cargill, Mark Klein. Le fond de la mine se trouvait à 700 mètres mais l'ascenseur disposait de freins de secours, a-t-il précisé. Il s'est «arrêté et s'est bloqué» au moment où les mineurs entraient dans la mine pour y débuter leur vacation. «La première rotation (de travail) a été annulée car nous allons devoir inspecter et enquêter sur le fonctionnement» de la mine, a ajouté M. Klein, qui ne pouvait pas dire quand les opérations allaient reprendre.

La mine de Cayuga, située à 375 km au nord-ouest de New York, emploie 200 personnes. Elle est exploitée depuis 1922 et produit environ 2 millions de tonnes de sel par an qui sert notamment au salage des routes.

(nxp/afp)