Royaume-Uni

23 juillet 2019 14:31; Act: 23.07.2019 16:03 Print

Juste élu, «BoJo» promet un Brexit d'ici fin octobre

Boris Johnson a obtenu, à une large majorité, les clefs de Downing Street. Il prendra ses fonctions de Premier ministre mercredi.

Le champion du Brexit Boris Johnson a très largement remporté la course pour devenir le prochain Premier ministre britannique.
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Le champion des pro-Brexit Boris Johnson a été désigné mardi par les militants du Parti conservateur britannique pour succéder à la Première ministre Theresa May, et tenter de réussir là où elle a échoué: sortir de l'UE. «Nous allons mettre en oeuvre le Brexit le 31 octobre», a-t-il immédiatement déclaré à la tribune d'où les résultats ont été annoncés.

L'ex-maire de Londres et ex-ministre des Affaires étrangères, qui était opposé à l'actuel chef de la diplomatie britannique Jeremy Hunt, a remporté 66% des voix. Environ 159'000 membres du parti ont pris part à ce suffrage.

Il devient donc le chef des Tories et prendra officiellement ses fonctions mercredi après-midi, après une visite à la reine Elizabeth II.

Sur Twitter, le président américain Donald Trump a aussitôt félicité Boris Johnson, affirmant qu'il serait un «formidable» Premier ministre:

La Commission européenne a également félicité Boris Johnson. Le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker «me demande de transmettre (ses) félicitations à M. Boris Johnson», a déclaré Natasha Bertaud, porte-parole de l'exécutif européen, lors d'un point presse. «Le président veut travailler avec le Premier ministre de la meilleure façon possible. Au-delà de ça, je vais réserver mes commentaires, comme la nouvelle vient de tomber», a-t-elle poursuivi.

Le ministre des Affaires étrangères iranien Mohamad Javad Zarif a également félicité Boris Johnson, mais l'a prévenu que l'Iran comptait protéger le Golfe. «Je félicite mon ancien homologue [Boris Johnson] qui devient» Premier ministre de la Grande-Bretagne, écrit M. Zarif sur Twitter. «Nous avons 1500 miles de côte sur le golfe Persique. Ce sont nos eaux et nous les protégerons», ajoute-t-il au moment où les deux pays connaissent une crise en raison de tankers saisis.

Les Brexiters au pouvoir

Ce résultat marque l'arrivée au pouvoir des Brexiters, certains d'entre eux n'ayant jamais digéré que Theresa May, pro-maintien dans l'UE pendant la campagne pour le référendum du 23 juin 2016, soit retenue pour conduire le pays hors du club européen.

C'est une victoire personnelle pour le député conservateur de 55 ans, dont les nombreuses gaffes, excès et autres déclarations intempestives ces trente dernières années ont parfois semblé menacer les rêves de grandeur qu'il cultive depuis toujours.

Le défi qui l'attend est de taille, sans équivalent pour un dirigeant britannique depuis la Deuxième Guerre mondiale: mettre en oeuvre le Brexit, sans exacerber les profondes divisions sur la question, devenue le centre de gravité de la société britannique.

Une mission sur laquelle Theresa May s'est cassée les dents, échouant à trois reprises à faire accepter aux députés l'accord de sortie qu'elle avait conclu en novembre avec Bruxelles, ce qui l'a poussée à la démission.

Craintes d'un «no deal»

Boris Johnson, qui avait milité pour la sortie de l'UE - un choix opportuniste selon ses détracteurs -, veut un Brexit d'ici à l'échéance du 31 octobre. La date du divorce était initialement fixée au 29 mars mais a été deux fois reportée faute du soutien d'une majorité de députés à l'accord de Theresa May et pour éviter une sortie sans accord.

Pendant sa campagne, Boris Johnson a répété que le divorce serait prononcé fin octobre, accord renégocié ou pas d'accord, promettant un avenir radieux à son pays.

Il a affirmé qu'il préférait décrocher un nouveau traité de retrait tout en admettant que cela semble presque impossible à réaliser dans les temps, compte tenu des vacances parlementaires et de la mise en place de nouvelles équipes dirigeantes, à Londres comme à Bruxelles.

Bruxelles à convaincre

Boris Johnson devra aussi convaincre l'UE de rouvrir les négociations, ce qu'elle a exclu jusqu'à présent. Sa volonté de quitter l'UE coûte que coûte hérisse ceux, y compris dans son propre camp, qui souhaitent le maintien de liens étroits avec le continent, et qui redoutent les conséquences économiques d'un «no deal», synonyme de retour de formalités douanières.

Le ministre des Finances Philip Hammond a ainsi prévenu qu'il ferait «tout» pour empêcher ce scénario, ne semblant pas exclure de contribuer à faire tomber le futur gouvernement de Boris Johnson.

A l'instar de plusieurs autres ministre, le chancelier de l'Echiquier a indiqué qu'il mettrait un point d'honneur à démissionner avant même la fin officielle du gouvernement de Theresa May, laissant augurer des difficultés à venir pour Boris Johnson.

Vent debout contre un «no deal», le mouvement People's Vote, qui milite pour un nouveau référendum, a estimé que Boris Johnson n'avait pas de «mandat» pour mettre en oeuvre un divorce sans accord, en soulignant qu'il n'avait été choisi que par les membres du Parti conservateur, soit «0,25% de la population».

Bye bye Theresa

Mercredi, après une dernière nuit à Downing Street, Theresa May répondra à une ultime session de questions au Parlement avant de se rendre à Buckingham Palace où elle remettra officiellement sa démission à la reine Elizabeth II en début d'après-midi. Boris Johnson devrait prendre la parole quelques heures plus tard, après avoir été lui aussi reçu par la souveraine, qui lui confiera la responsabilité de former le gouvernement.

Selon la presse britannique, il pourrait annoncer dès mercredi, ou dans les jours qui viennent, une visite à Paris, Berlin, Dublin ou Bruxelles, pour mettre sur les rails sa stratégie sur le Brexit.

Washington est également cité, Londres espérant signer avec le président américain Donald Trump un ambitieux accord de libre-échange. Le voyage donnerait aux deux hommes, qui disent mutuellement s'apprécier, l'occasion de faire bras dessus, bras dessous.

Mais Boris Johnson aura d'ici là un autre défi urgent à gérer: l'escalade des tensions avec Téhéran, au plus haut après l'arraisonnement vendredi par l'Iran d'un pétrolier battant pavillon britannique dans le détroit d'Ormuz.

(nxp/afp)