Avenir sombre écrit dans le passé

06 avril 2019 11:10; Act: 07.04.2019 07:07 Print

Le CO2 au plus haut depuis 3 millions d'années

Dans une étude, des chercheurs mettent en garde contre la hausse des températures de la Terre depuis quelques siècles.

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En se basant sur les concentrations de CO2, les glaciologues prédisent une augmentation du niveau des océans entre 50 cm et un mètre d'ici la fin de ce siècle. (Photo: Keystone)

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La concentration dans l'atmosphère du CO2, principal responsable du réchauffement climatique, est au plus haut depuis 3 millions d'années, rendant inéluctable la hausse dramatique de la température de la planète et du niveau des océans en quelques siècles, mettent en garde des chercheurs.

Les scientifiques estimaient jusqu'alors que le niveau actuel de dioxyde de carbone, un peu supérieur à 400 parties par million (ppm), n'était pas plus important que celui d'il y a 800'000 ans, lors d'une période marquée par des cycles de réchauffement et de refroidissement de la Terre qui se poursuivraient aujourd'hui sans le réchauffement lié aux activités humaines.

Mais des carottes de glace et de sédiments marins prélevées à l'endroit le plus froid de la planète révèlent désormais que la barre des 400 ppm a en fait été dépassée pour la dernière fois il y a 3 millions d'années, pendant le Pliocène. Les températures étaient alors 3 à 4°C plus élevées, des arbres poussaient en Antarctique et le niveau des océans était 15 mètres plus haut.

Tous les records

Ces analyses sont corroborées par un nouveau modèle climatique développé par le Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK). «La fin du Pliocène est relativement proche de nous en terme de niveaux de CO2», explique à l'AFP Matteo Willeit, chercheur au PIK et principal auteur d'une étude publiée cette semaine.

«Nos modèles suggèrent qu'au Pliocène il n'y avait ni cycle glaciaire ni grosses calottes glaciaires dans l'hémisphère nord. Le CO2 était trop élevé et le climat trop chaud pour le permettre».

L'accord de Paris sur le climat de 2015 vise à limiter le réchauffement de la planète à 2°C, voire 1,5°C, par rapport à l'ère pré-industrielle. Mais en 2017, les émissions de gaz à effet de serre ont dépassé tous les records dans l'histoire humaine, et les engagements des États signataires de l'Accord de Paris conduiraient le monde vers 3°C.

Océans 15 à 20 mètres plus élevés

Pour des chercheurs réunis cette semaine à Londres, il y a des leçons à tirer du Pliocène. «Les températures mondiales étaient 3 à 4 °C plus élevées qu'aujourd'hui et le niveau de la mer 15 à 20 mètres plus haut», commente Martin Siegert, professeur de géoscience à l'Imperial College de Londres.

Aujourd'hui, avec 1°C de plus qu'à l'époque pré-industrielle, la Terre subit déjà les impacts du dérèglement climatique, des inondations aux sécheresses. Pour Siegert, avoir dépassé 400 ppm de CO2 n'implique pas une hausse du niveau des mers de l'ampleur de celle du Pliocène de façon imminente, mais à moins que l'Homme n'arrive à retirer le CO2 de l'atmosphère à grande échelle, des impacts majeurs sont inévitables, tôt ou tard.

En se basant sur les concentrations de CO2, les glaciologues prédisent une augmentation du niveau des océans entre 50 cm et un mètre d'ici la fin de ce siècle, indique le chercheur. «Il serait difficile que cela soit plus, parce que la fonte prend du temps. Mais ça ne s'arrête pas à 2100, ça continue».

Sonnette d'alarmes

En octobre, les scientifiques du Giec tiraient la sonnette d'alarme: pour rester sous les 1,5°C, il faudrait réduire les émissions de CO2 de près de 50% d'ici 2030. Mais malgré les promesses, ces émissions liées aux énergies fossiles et à l'agriculture augmentent inexorablement.

«A 400 ppm, nous restons sur la trajectoire d'un climat similaire au Pliocène», prévient Tina van De Flierdt, professeur de géochimie isotopique à l'Imperial College.

La calotte glaciaire du Groenland, qui contient assez d'eau pour faire augmenter le niveau des mers de 7 mètres, avait alors disparu. Et celle de l'ouest de l'Antarctique, «qui contient environ 5 mètres, avait probablement disparu».

«Expérience folle»

Les chercheurs estiment que l'atmosphère a précédemment déjà connu des niveaux de CO2 bien supérieurs à 400 ppm, mais le gaz avait mis des millions d'années à s'accumuler.

De leur côté, les émissions liées à l'activité humaine ont fait grimper les niveaux de CO2 de plus de 40% en un siècle et demi. Avec une concentration à 412 ppm, et en progression, certains experts estiment qu'un réchauffement de la planète de 3 à 4°C est probablement inéluctable.

La dernière fois que le CO2 était aussi présent dans l'atmosphère, il avait ensuite été capturé par les arbres, les plantes, les animaux, puis enterrés avec eux à leur mort. «Et ce que nous faisons depuis 150 ans, c'est de le déterrer et de le renvoyer dans l'atmosphère», souligne Siegert. «C'est une expérience folle».

(nxp/afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • Jcc le 06.04.2019 11:55 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Oui mais

    Donc la température monte et descend depuis des centaines de milliers d'années... je suis bien conscient de la nouvelle « eco-religion » planétaire mais qui osera aborder le sujet tabou, la surpopulation croissante de la planète (qui doit se nourrir et se déplacer...). Que faire ? Taxer taxer taxer encore ?

  • NoDeal le 06.04.2019 11:35 Report dénoncer ce commentaire

    Chercher l'erreur

    Donc il faut toujours plus de monde pour payer plus de taxes pour ne JAMAIS trouver de solution.... Mais par contre pour vendre toujours plus tout et n'importe quoi, et connecter le monde entier pour mieux surveiller ...espionner, sans en connaitre les conséquences, de ce côté tout va pour le mieux

  • Vu que le 06.04.2019 12:08 Report dénoncer ce commentaire

    Bon, ben alors

    Personne ne part pour Pâques, on est d'accord

Les derniers commentaires

  • Ashtamir le 24.04.2019 12:13 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Le temps nous est compté

    La mèche de la bombe à retardement du changement climatique brûle, il reste peu de temps... Mais tout le monde s'en fout, c'est toujours la faute de l'autre ...

  • Michel MARTIN le 07.04.2019 14:44 Report dénoncer ce commentaire

    Joyeux Anniversaire !

    Les bébés conçus ces prochains mois auront 80 ans en 2100 ...

  • Cédric jupithose le 06.04.2019 22:52 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Les articles sont tous mensongères !

    Et comme par hasard il nous montre une photo avec deux voitures ! Les voitures polluent beaucoup moins que il y a 60 ans en arrière. Les plus gros pollueurs ce sont ceux qui sont en mer et dans les airs mais ceux là on en parle jamais parce que ça fait des masses de pognon ! Les gros paquebots, les navires Marchands et bien sûr les avions c'est ce qui polluent le plus sur terre. Juste un gros paquebots est l'équivalent de 100 000 véhicules donc si il y a 100 paquebots c'est l'équivalent de 10 000 000.

    • JeanP le 07.04.2019 01:33 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Cédric jupithose

      Faux, on en parle de plus en plus de la pollution des avions et maintenant aussi avec les gros cargos, paquebots, etc. Mais la plupart des politiciens, suisses y compris, ne veulent pas faire d'effort pour diminuer ces transports, au nom du fric, au même titre que les usines automobiles et les constructeurs d'autoroutes, trop d'intérêts financiers en jeu.

    • Ashtamir le 24.04.2019 12:14 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Cédric jupithose

      c tout faux

  • Ray Alist le 06.04.2019 21:41 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Faites de beaux rêves

    Il est trop tard pour inverser la tendance, il faut arrêter de rêver avec la petite asperger.

    • Werner le 07.04.2019 17:29 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Ray Alist

      Changez de pseudo, il ne vous correspond pas. Malheureusement on en est plus qu'à essayer de limiter le réchauffement, mais là il y a quelque chose à faire. Avec des gens comme vous on est très mal barrés.

  • Jp Marti le 06.04.2019 21:37 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Monsieur

    Le Stade de Genève va se couvrir d'une centrale solaire participative https://www.rts.ch/info/regions/geneve/10339420-le-stade-de-geneve-va-se-couvrir-d-une-centrale-solaire-participative.html