Elite américaine

10 février 2019 10:20; Act: 10.02.2019 10:20 Print

Ces frasques du passé qui resurgissent des cartons

Les vieux albums de promotion scolaire peuvent s'avérer extrêmement dangereux pour les Américains ayant choisi une carrière publique.

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Une photo raciste du gouverneur démocrate de l'Etat de Virginie, prise lors de ses années étudiantes avait fait polémique au début du mois. (Photo: AFP)

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Un de ces fameux «yearbooks» menace de coûter son poste au gouverneur démocrate de Virginie, Ralph Northam. Un autre a manqué de faire dérailler l'entrée à la Cour suprême des Etats-Unis du juge conservateur Brett Kavanaugh, nommé par Donald Trump.

Ces deux recueils illustrés remontent aux années 1980: M. Northam était étudiant en médecine en Virginie, et M. Kavanaugh était lycéen dans une banlieue cossue de Washington. Une époque pré-Facebook, où régnaient cartes postales et téléphones à cadran.



D'où la force de témoignage des «yearbooks», ces albums de souvenirs compilant photos de classe, récits marquants de l'année achevée, voyages scolaires, faits d'armes des «frats» -les confréries étudiantes- ou encore performances des équipes sportives.

Souvent, les élèves y disposent d'une page personnelle. Ils s'y affichent en couple, avec leurs meilleurs amis, y publient de la poésie, des dédicaces, des anecdotes. Les photos sont parfois sages façon CV ou témoignent des bringues rythmant la jeunesse.

Blouse blanche... cagoule idem

Le «yearbook» de 1984 de l'Eastern Virginia Medical School, dont est sorti diplômé Ralph Northam, inclut évidemment des internes en blouse blanche, adeptes de plaisanteries de salle de garde.

Mais on y voit aussi quelques tuniques blanches et chapeaux pointus, une référence univoque au Ku Klux Klan. Sur la page de M. Northam, un cliché montre une personne vêtue de cette tenue illustrant les heures les plus sombres de la ségrégation raciale, à côté d'une autre grimée en Noir.

Après avoir reconnu figurer sur cette photo surgie d'un passé lointain, et s'être excusé, le gouverneur a finalement nié que c'était lui. Les ténors politiques, y compris démocrates, le poussent à démissionner. Ses jours à la tête de la Virginie semblent comptés.

Beuverie et flatulences

Choisi pour siéger à la plus haute juridiction américaine, Brett Kavanaugh a, lui, été accusé en septembre d'une agression sexuelle sur une adolescente de 15 ans, quand il en avait 17.

Du coup, le «yearbook» de son lycée catholique pour garçons de Bethesda, commune huppée près de la capitale fédérale, a été scruté à la loupe.

Il témoigne des beuveries de ces lycéens privilégiés, de leurs moqueries visant des filles soi-disant faciles. Le jeune Brett s'y vante de pouvoir descendre «100 fûts» de bière et blague sur le thème des flatulences.

Cet album a conforté les détracteurs du juge, convaincus qu'il s'est rendu coupable de comportements déplacés à l'égard de ses camarades féminines. Mais, au terme d'une féroce bataille qui a divisé le pays, Brett Kavanaugh est finalement entré à la Cour suprême.

Il a rejoint huit autres sages, dont Sonia Sotomayor. La magistrate avait elle-même été critiquée lors de son processus de confirmation pour avoir cité dans le yearbook de son université de Princeton un homme politique socialiste, Norman Thomas.

L'exhumation de ces albums jaunis par les décennies passées soulève des questions légitimes: existe-t-il un droit à l'oubli des erreurs de jeunesse ? Une personne à 18 ans est-elle la même qu'à 55 ans ?

Racisme historique

Un comportement aujourd'hui stigmatisé pouvait jadis apparaître moins connoté, souligne Philip Cohen, professeur de sociologie à l'Université du Maryland.

Les lycéens des années 1980 «ont des parents nés dans les années 1940 et 1950, l'époque de la ségrégation», explique-t-il à l'AFP.

«En dehors des universités noires historiques, aucun Noir n'a présidé une grande université avant 1995. En 1980, la Chambre des représentants n'avait que 4% de Noirs et il n'y avait aucun sénateur noir. La moitié des adultes se sont opposés en 1983 au nouveau jour férié fédéral en hommage à Martin Luther King».



Le professeur Cohen insiste donc sur l'évolution de «l'admissibilité d'attitudes racistes».

«Si les yearbooks offraient l'occasion aux gens d'afficher leur côté comique, il n'est pas surprenant du tout que cela ait pu inclure ce genre d'étalage raciste aujourd'hui révélé de façon publique. Le changement entre hier et maintenant, c'est qu'on peut forcer un responsable politique à démissionner pour racisme. C'est un progrès», estime-t-il.

(afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • Zorgl le 10.02.2019 09:29 Report dénoncer ce commentaire

    Merdias sociaux

    Historiquement le sud et les esclavagistes étaient démocrates. Lincoln était républicain. Les membres du KKK étaient de pensée politique démocrate. Voilà pour le contexte historique. Concernant la photo il ne s' agit que d' une blague potache parfaitement politiquement correcte dans le contexte de l' époque.il y a actuellement une chasse aux sorcières contre le mâle blanc de plus de 50 ans parfaitement insupportable.

  • Robin Bois le 10.02.2019 10:47 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Chasse aux sorcières

    Que celui qui n'a jamais péché me jette la première pierre, une majorité des étudiants ont fait des frasques, moi y compris, arrêtons les chasses aux sorcières.

  • Jean Riz le 10.02.2019 11:07 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Basta

    Faut arrêter cette stigmatisation systématique des personnes sur des actions de plus de 40 ans. L'exagération actuelle des médias est intolerable et totalement injustifiée. Basta!

Les derniers commentaires

  • Le Psy le 10.02.2019 18:01 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Frasque du passé ...

    il faut arrêter ce cirque .. les mentalités changent a chaque génération donc tous ce que nous avons fait quand nous avions 20 ans devraient nous mettre en prison de nos jours

  • Karesz le 10.02.2019 16:48 Report dénoncer ce commentaire

    RVD dans 20 ans

    Dans 20 ans on peut exploiter les BIG data de GAFA et les vidéos vengeurs des ex. Ça va donner des belles résultats.

  • Brace Forimpact le 10.02.2019 16:10 Report dénoncer ce commentaire

    Avortement jusqu'apres terme!

    Je ne condamne pas la photo puisqu'elle montre une triste réalité de l'histoire américaine. Par contre, il faut bien savoir que ce type est d'accord pour "l'avortement après la naissance ". Il a confirmé dans une interview à la radio que selon la nouvelle loi, le bébé pourrait être "avorté " (donc tué) alors qu'il est né et qu'il est viable, si la mère le souhaite (pour des raisons médicales qui vont jusqu'à "ah... Je ne me sens pas capable de le garder")!

  • Raoul le 10.02.2019 12:22 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Triste

    On ne pose pas la bonne question, et c'est regrettable. Car est-il bien utile de disserter sur le fait qu'à 18 ans on n'est pas très malin, qu'on fait des choses stupides (quitte à se photographier) et que trente ans plus tard, on est évidemment pas la même personne ? Non, le vrai fléau de cette époque, c'est le flicage généralisé du citoyen, opéré par d'autres citoyens (comme au temps de la RDA), la fouille systématique du passé puis la mise en pâture sur Internet en vue d'un lynchage (toujours ciblé politiquement en fonction de son camp). Ce que l'humain fait de pire en somme.

  • DATA le 10.02.2019 12:18 Report dénoncer ce commentaire

    Les temps changent !

    Les dogmes actuels sont ils moins ridicules et seront ils moins compromettant dans 40 ans que ceux du passé ? Que dira t on dans le future des gens faisant actuellement la promotion de sujet à la mode et totalement hors sujets il y a quarante ans. L'immigration, l'intégration à l'UE, la non différentiation des sexe, la promotions des LGBT et du véganisme seront peut-être hors sujet à nouveau dans quarante ans ? Y aura t il alors une chasse au sorcière identique à l'actuelle ?