Etats-Unis

03 février 2016 23:27; Act: 03.03.2016 03:16 Print

De plus en plus de détenus sont innocentés

Une étude souligne les failles du système judiciaire américain en matière pénale.

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Steven Avery, à droite, fait l'objet d'une série documentaire à succès. (Photo: Keystone)

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Les Etats-Unis ont l'an dernier reconnu l'innocence de 149 personnes injustement condamnées, un nombre record qui représente toutefois une «goutte d'eau» dans un océan de dizaines de milliers d'erreurs judiciaires, selon un rapport publié mercredi.

Ces 149 déclarations d'innocence concernent des condamnés qui ont été emprisonnés sans raison durant 14 ans et demi en moyenne, a précisé dans son étude l'école de droit de l'université du Michigan.

Parmi ces 149 cas, 58 concernent des prisonniers finalement blanchis d'homicide. Depuis 2011, le nombre de condamnés ainsi innocentés a plus que doublé.

Informations inaperçues

«Les déclarations d'innocence après révision d'un procès sont désormais courantes. Encore récemment, la moindre disculpation faisait les gros titres des journaux. Désormais il y en a environ trois par semaine et la plupart passent inaperçues», ont commenté les auteurs du rapport.

L'étude vient confirmer que, dans le système pénal américain, l'aveu n'est pas la reine des preuves, ni le fait de plaider coupable, puisque de plus en plus de condamnés sont innocentés après avoir pourtant publiquement admis leur responsabilité.

Deux tiers de ces 149 condamnés finalement disculpés sont issus de minorités ethniques et la moitié sont noirs, selon le rapport. Un total de 47 personnes ont été innocentées dans des affaires de drogue.

Parmi les personnes blanchies en 2015 figure Lewis Fogle, un homme qui a passé 34 ans derrière les barreaux pour le viol et le meurtre d'une adolescente qu'il n'a jamais commis.

Hypnotiseur amateur

Lewis Fogle avait été mis en cause, cinq ans après le crime, par un hypnotiseur amateur qui avait recueilli le témoignage -- sous hypnose -- d'un prisonnier. Lewis Fogle avait ensuite avoué sous la pression d'un interrogatoire policier. Durant 34 ans, sa femme a défendu son innocence.

Les progrès enregistrés en matière de révision judiciaire «ne sont pour l'heure qu'une goutte d'eau dans la mer», a souligné le rapport. «Quelle que soit la façon de compter, il y a des dizaines de milliers d'erreurs judiciaires chaque année dans le pays».

La sortie de ce rapport intervient alors que des millions d'Américains se passionnent pour le cas de Steven Avery, un homme qui a été incarcéré 18 ans pour une violente agression sexuelle qu'il n'a pas commise, avant d'être renvoyé derrière les barreaux pour un homicide dont il se dit également innocent.

Série documentaire

Cette affaire, objet d'une série documentaire intitulée «Making a Murderer» diffusée sur la plate-forme Netflix, est pour beaucoup l'illustration des failles du système pénal américain souvent accusé de favoriser une «justice de classe".

Par ailleurs, selon un hasard du calendrier, ce mercredi a comparu à Baltimore un homme condamné pour le meurtre de son ancienne petite amie en 1999, un crime qui avait inspiré «Serial», un podcast au succès mondial.

Adnan Syed, 35 ans, a présenté un argumentaire demandant à être rejugé après avoir été condamné en février 2000 à la prison à vie pour le meurtre de son ancienne petite amie Hae Min Lee, une lycéenne de 18 ans d'origine sud-coréenne.

Après avoir été captivés par «Serial», de nombreux Américains sont convaincus de l'innocence de ce fils d'immigrés pakistanais, qui n'avait que 17 ans à l'époque des faits.

(nxp/afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • NostalGeek le 04.02.2016 09:21 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Innocentés

    Mais que font-ils quand il s'agit d'un condamné à mort ? Combien étaient ils coupables ? Il semble très difficile de pouvoir rouvrir une enquête pour vérifier les traces adn par Exemple , après de nombreuses années . Ca simplifierait quand même les choses

  • Fafa le 04.02.2016 09:57 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Champignac d'or

    "...la moitié sont noirs...Parmi les personnes blanchies..." Bravo à vous : vous êtes biens partis pour décrocher le prochain Champignac d'or. Du grand art votre article :))))

  • marie s. le 04.02.2016 10:42 Report dénoncer ce commentaire

    au moins on en parle...

    le bon côté des americains c'est le coté évolutif de la société.. acceptent les critiques et les changements que se soit pour la peine mort ou les problèmes raciaux et autres.la france, par exemple, est figé dans la croyance que c'est un pays des droit de l'homme alors qu'ils ont plein de problèmes..devenu tabou.

Les derniers commentaires

  • marie s. le 04.02.2016 10:42 Report dénoncer ce commentaire

    au moins on en parle...

    le bon côté des americains c'est le coté évolutif de la société.. acceptent les critiques et les changements que se soit pour la peine mort ou les problèmes raciaux et autres.la france, par exemple, est figé dans la croyance que c'est un pays des droit de l'homme alors qu'ils ont plein de problèmes..devenu tabou.

  • Fafa le 04.02.2016 09:57 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Champignac d'or

    "...la moitié sont noirs...Parmi les personnes blanchies..." Bravo à vous : vous êtes biens partis pour décrocher le prochain Champignac d'or. Du grand art votre article :))))

  • NostalGeek le 04.02.2016 09:21 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Innocentés

    Mais que font-ils quand il s'agit d'un condamné à mort ? Combien étaient ils coupables ? Il semble très difficile de pouvoir rouvrir une enquête pour vérifier les traces adn par Exemple , après de nombreuses années . Ca simplifierait quand même les choses