Inde

01 mars 2013 10:30; Act: 01.03.2013 10:44 Print

Des braconniers tuent 13 rhinocéros à une corne

Des chasseurs ont abattu 13 rhinocéros à une corne depuis le début de l'année dans le nord-ouest de l'Inde, faisant craindre une recrudescence du braconnage de cette espèce menacée.

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Cette photo prise en septembre 2012 montre un rhinocéros braconné. (Photo: AFP)

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Les animaux ont été abattus autour du parc national de Kazinranga, dans l'Etat d'Assam, habitat des deux tiers des rhinocéros à une corne vivant à l'état sauvage dans le monde. Jeudi, un accrochage a opposé pendant plus de sept heures gardes forestiers et braconniers qui venaient d'abattre un animal. «Les braconniers ont tué le rhino et emporté sa corne. En deux mois, ils ont tué 13 rhinos», a déclaré à l'AFP le responsable du parc de Kazinranga, N.K. Vasu.

Au moins 21 de ces grands herbivores, chassés pour leur ivoire dont le cours, selon les experts, équivaut à celui de l'or, ont été massacrés en 2012. La Chine est son principal marché d'exportation. La corne de rhino est utilisée pour la fabrication de médicaments et de bijoux. De nombreux Vietnamiens l'utilisent pour traiter le cancer et lui prêtent des vertus aphrodisiaques.

L'espèce a été proche de l'extinction

Selon le recensement 2012, la réserve d'Assam abrite 2290 individus sur les 3300 répertoriés dans le monde. L'espèce a été proche de l'extinction au début des années 1990 et est actuellement classée parmi les espèces «vulnérables» par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Les autorités ont intensifié les patrouilles et envisagent de faire appel aux habitants pour renforcer la surveillance. «C'est une question de temps avant que la population de rhinoceros du Kaziranga ne soit décimée par des groupes de trafiquants si le gouvernement ne se décide pas à enquêter sur le braconnage», prévient Ramen Deka, un avocat d'Assam.

(afp)