Afrique de l'Est

23 novembre 2019 14:48; Act: 23.11.2019 22:39 Print

Des glissements de terrain font au moins 29 morts

Des habitations ont été emportées dans la nuit de vendredi à samedi par les pluies torrentielles qui se sont abattues au Kenya et en Tanzanie voisine.

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Les inondations sont un phénomène régulier dans la région mais un phénomène climatique centré sur l'océan Indien, d'une puissance jamais observée, y a provoqué ces dernières semaines des pluies dévastatrices. (Photo: Keystone)

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Des pluies torrentielles en Afrique de l'Est ont provoqué la mort d'au moins 29 personnes au Kenya dans des glissements de terrain et d'une dizaine en Tanzanie, par noyade dans une rivière, a-t-on appris samedi de sources officielles.

Des pluies et des inondations dévastatrices frappent l'Afrique de l'Est depuis des semaines.

Au moins 29 personnes sont mortes au Kenya lorsque leurs maisons ont été balayées par des glissements de terrain, tôt samedi matin, dans la région de Pokot, à quelque 350 km au nord-ouest de Nairobi, à la suite des fortes pluies tombées dans la nuit.

«Nous avons la tristesse de confirmer que 12 personnes de Tapach et Parua dans (la région de) Pokot South et 17 de Tamkal dans celle de Pokot Central ont perdu la vie», a déclaré dans un communiqué le ministre kenyan de l'Intérieur Fred Matiang'i.

«Douze corps ont été retrouvés et les recherches continuent», avait déclaré le commissaire du comté de Pokot Apollo Okello à la presse. Deux enfants ont été retrouvés vivants dans les décombres et ont été hospitalisés, selon le responsable.

«Les fortes pluies représentent un défi mais nous faisons de notre mieux», a-t-il dit alors que des routes sont coupées et des ponts fermés. Des hélicoptères de l'armée et de la police ont été envoyés sur place pour faciliter les secours, a précisé le ministre de l'Intérieur.

La Croix-Rouge a également fait état de «glissements de terrain massifs» en différents points du comté et dit que des équipes avaient été envoyées sur place. Le Kenya n'est pas le seul pays touché en Afrique de l'Est.

«Les recherches continuent»

En Tanzanie, au moins dix personnes se sont noyées, emportées par une rivière en crue dans l'extrême ouest du pays, dans le distict de Mwanza. «Il est possible que nous trouvions davantage de corps», a déclaré un responsable de la Croix-Rouge tanzanienne, Revocatus Kayanda, qui fait partie de l'équipe de secours ayant retrouvé les victimes.

Les précipitations ont aussi fait des dizaines de milliers de déplacés en Somalie, submergé des villes entières du Soudan du Sud et fait plusieurs morts en Ethiopie.

Les inondations sont un phénomène régulier dans la région mais des scientifiques expliquent qu'un phénomène climatique centré sur l'océan Indien, d'une puissance jamais observée depuis des années, y a provoqué ces dernières semaines des pluies dévastatrices.

Actuellement, les eaux bordant l'Afrique de l'Est sont plus chaudes que la normale à cette période de l'année, ce qui provoque une évaporation accrue, l'air humide qui circule vers le continent se transformant ainsi en pluie.

(nxp/afp)