Environnement

18 octobre 2018 07:29; Act: 18.10.2018 16:05 Print

Des marsouins du Pacifique repérés

Six marsouins du Pacifique, en voie d'extinction, repérés par des scientifiques dans le golfe de Californie.

storybild

Le marsouin du Pacifique est victime depuis plusieurs années des filets dérivants utilisés par des contrebandiers. (Photo: DR/twitter)

Une faute?

Le marsouin du Pacifique, une espèce en voie d'extinction, n'a pas encore disparu de son habitat dans le golfe de Californie, ont annoncé mercredi des chercheurs. Ils ont localisé six spécimens.

Le plus petit cétacé au monde, long seulement de 1,5 mètre, est décimé depuis plusieurs années par des filets dérivants. Le Fonds mondial pour la nature (WWF) a annoncé en mai que la «vaquita», nom local de ce marsouin, pourrait avoir disparu d'ici à la fin de l'année.

Mais «tout espoir n'est pas perdu», a déclaré Lorenzo Rojas du comité international pour la sauvegarde de la vaquita (CIRVA), en présentant les résultats de récentes observations.

Au cours d'une mission de onze jours, menée à la fin septembre et au début octobre, les scientifiques ont repéré six marsouins du Pacifique, «dont un bébé» dans les eaux du golfe.

Lors de la dernière étude, menée en 2017, les chercheurs avaient dénombré une population totale de seulement trente spécimens. Ils présenteront une nouvelle estimation totale de la population en janvier.

Le marsouin du Pacifique est victime depuis plusieurs années des filets dérivants utilisés par des contrebandiers pour pêcher une autre espèce, le totoaba - également en danger d'extinction - prisé pour sa vessie natatoire qui, une fois séchée, est vendue sur le marché noir en Chine. Chaque vessie de totoaba se monnaie jusqu'à 20'000 dollars au marché noir en Asie.

(nxp/ats)