Marée noire aux Etats-Unis

30 mars 2011 10:08; Act: 30.03.2011 10:27 Print

Des milliers de cétacés décimés par le pétrole

Le nombre de cétacés tels que les dauphins et les baleines tués par la marée noire de BP dans le golfe du Mexique en 2010 pourrait avoir été très fortement sous-estimé.

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02.07 Le géant pétrolier BP a annoncé jeudi un accord de principe avec la justice américaine prévoyant le versement de 18,7 milliards de dollars pour solder les poursuites intentées par l'État fédéral et cinq États riverains du Golfe du Mexique frappés par la marée noire de 2010. 08.12.2014 La Cour suprême des Etats-Unis a refusé lundi de se saisir d'un recours du groupe pétrolier BP qui affirmait avoir été contraint de payer des centaines de millions de dollars à des entreprises après la marée noire de 2010 dans le golfe du Mexique. 02.09.14 Le groupe américain de services pétroliers a accepté mardi de payer 1 milliard de francs pour mettre fin, à l'amiable, à un recours lié aux dommages causés par la marée noire de 2010 dans le golfe du Mexique. 19 septembre 2010: le puits de pétrole responsable de la marée noire dans le golfe du Mexique, la plus grave de l'histoire des Etats-Unis, a été définitivement scellé. BP a terminé le jeudi 5 août au soir la cimentation du puits de pétrole qui a provoqué la marée noire du golfe du Mexique. Après avoir colmaté la brèche avec succès le 4 août, BP va cimenter le puits. La récupération du brut a dû être interrompue le 23 juillet, en raison de l'arrivée dans le golfe du Mexique, de la tempête tropicale «Bonnie» Le 4 juin, un sanctuaire de pélicans en Louisiane a été touché par la marée noire. 60 oiseaux ont été englués par le pétrole. BP a positionné un dôme sur le puits de pétrole le 4 juin, relançant les espoirs de colmater la fuite. La marée noire est attendue en Floride dans les prochains jours. Barack Obama s'est rendu sur les plages souillées pour constater l'ampleur des dégâts, le 28 mai. Des milliers de pélicans vivent sur Queen Bess, au ras de l'eau. Certains ont été touchés par le brut, d'autres couvent leurs oeufs à côté du pétrole le jeudi 27 mai. Du pétrole lourd a atteint pour la première fois la Louisiane, jeudi, 20 mai. BP arrivve à récolter une partie du pétrole qui fuit toujours. Du gaz naturel en provenance de la fuite de pétrole est brûlé par les gardes-côtes américains. Pour préserver l'île de la pollution, le site est entouré de bouée de protection. Une main tend un billet "BP tue". Alors que la pose d'un nouveau couvercle était sur le point d'être réalisée, le groupe BP s'est ravisé et a décidé d'installer un tube devant canaliser le brut jusqu'à un pétrolier situé en surface. Mardi, la compagnie pétrolière britannique BP annonçait qu'elle avait commencé le forage d'un puits de secours pour tenter de mettre fin à la fuite d'hydrocarbures dans le Golfe du Mexique. Barack Obama a tenu une conférence de presse dimanche 2 mai à Venice, une des communes côtières les plus menacées par la marée noire. Samedi 1er mai, les Etats de l'Alabama et du Mississippi, dans le sud des Etats-Unis, ont décrété l'état d'urgence. Ils ont emboîté le pas à la Louisiane, qui avait été touchée jeudi... ...Et à la Floride, qui attend la pollution le 3 mai. La nappe de pétrole a atteint les côtes de la Louisiane. La Louisiane se prépare pour faire face à la marée noire. L'explosion de mardi a été suivie d'un incendie, provoquant une importante marée noire. La plateforme pétrolière située dans le golfe du Mexique a sombré jeudi. L'explosion s'est produite vers 22h mardi soir sur la plate-forme de 120m de long sur 78m de large, située à 84km au sud-est de Venice, en Louisiane. Cinq navires de lutte contre les incendies combattaient les flammes mercredi matin. L'explosion de la plate-forme pétrolière aurait fait sept blessés et au moins onze disparus parmi les employé.

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Si l'on s'en tient au nombre de carcasses retrouvées dans la zone touchée, à savoir 101, il y a eu peu de cétacés victimes du pétrole qui s'est écoulé pendant 106 jours d'un puits de la plate-forme Deepwater Horizon accidentée.

Mais en réalité, ces squelettes ne représentent qu'une petite fraction des animaux ayant succombé à la plus grande marée noire de l'histoire américaine, affirment les auteurs d'une étude parue dans les Conservation Letters, une revue de la Society for Conservation Biology.

Selon eux, ce nombre pourrait ainsi être multiplié par 50 établissant un nouveau bilan au-delà de cinq mille victimes.

«La marée noire de Deepwater, la plus grande qu'ait connu les Etats-Unis, n'a eu en apparence qu'un impact relativement modeste sur la faune, laissant penser que les dégâts sur l'environnement avaient été minimes», relève Rob Williams professeur à l'Université de Colombie Britannique au Canada et principal auteur de cette recherche.

«Cette impression s'explique par le fait que les études ont fait correspondre le nombre de victimes au nombre de squelettes retrouvés sur la côte», explique-t-il.

En temps normal, on ne retrouve que 2 % des carcasses, selon les estimations historiques des populations de cétacés et leur taux naturel de mortalité dans cette région combiné au décompte annuel des carcasses.

Le faible nombre de carcasses retrouvées peut aussi s'expliquer par le fait que ces animaux meurent loin des côtes. La marée noire de BP s'est produite à 60 km au large de la Louisiane.

(afp)