Enfants bloqués en Thaïlande

08 juillet 2018 14:28; Act: 08.07.2018 22:49 Print

Quatre jeunes évacués, les autres sortiront lundi

Les premiers adolescents thaïlandais ont pu être extraits avec succès dimanche de la grotte dont ils étaient prisonniers.

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La difficile opération d'évacuation des douze enfants et de leur entraîneur de football coincés dans une grotte en Thaïlande depuis 15 jours a débuté dimanche. Quatre d'entre eux ont été évacués avec succès, les autres devant l'être lundi au terme d'une attente éprouvante pour les familles.

Selon le bilan officiel, un premier groupe de quatre garçons, chacun guidé dans la grotte inondée par deux plongeurs professionnels, a d'ores et déjà réussi à sortir. Un responsable du ministère de la Défense, sous couvert de l'anonymat, avait assuré un peu plus tôt: «Six d'entre eux sont sortis», mais le bilan officiel n'a jamais été révisé dans la soirée et aucune explication fournie.

Les quatre premières victimes ont été évacuées à bord d'ambulances puis d'hélicoptères en direction de l'hôpital de Chiang Rai. Les opérations, délicates, reprendront lundi matin.

«La prochaine opération devrait débuter dans dix heures minimum», a déclaré lors d'une conférence de presse dimanche soir Narongsak Osottanakorn, le chef de la cellule de crise. Le matin, il avait annoncé que le «grand jour» de l'évacuation était enfin venu

Sortie en deux groupes

Les secours avaient prévenu que les enfants sortiraient «un par un», assistés chacun par deux plongeurs professionnels, et que cela prendrait au total «deux à trois jours». Ils ont finalement opté pour une sortie des enfants en deux groupes.

La première évacuation s'est révélée plus rapide que prévu, en avance de plus de deux heures sur l'horaire indiqué à l'origine. Et le deuxième groupe pourrait sortir dès lundi matin selon le scénario le plus optimiste. Aucune image de l'opération n'a émergé pour l'heure, les autorités thaïlandaises ayant créé un large périmètre de sécurité autour de la zone.

L'équipe de foot des «sangliers sauvages» était partie explorer la grotte le 23 juin, après l'entraînement, pour une raison encore inconnue. Ils se sont retrouvés piégés par la montée des eaux dans cette grotte au fin fond du nord de la Thaïlande, à la frontière avec la Birmanie et le Laos.

Cinq heures de plongée

Jusqu'ici, il fallait onze heures à un plongeur aguerri pour faire l'aller-retour jusqu'aux enfants: six heures aller, cinq heures retour grâce au courant. Long de plusieurs kilomètres dans des boyaux accidentés, le parcours pour sortir de la grotte comprend de difficiles passages sous l'eau.

Signe du péril de l'entreprise, un ancien plongeur de la marine thaïlandaise est mort vendredi lors d'une opération de ravitaillement des enfants. Or, une bonne partie des enfants, âgés de 11 à 16 ans, ne savent pas nager et aucun n'a fait de plongée.

«Je leur envoie ma force. J'espère qu'ils vont y arriver», avait réagi Nopparat Khanthavong, l'entraîneur de football principal de l'équipe avant la sortie des enfants. Les familles ne répondaient pas au téléphone dimanche.

Conditions «parfaites»

Les conditions pour une évacuation sont jugées «parfaites» ces jours-ci par la cellule de crise, notamment en ce qui concerne le niveau d'eau dans la grotte. Les secours s'interrogeaient depuis des jours sur l'opportunité de déclencher une évacuation périlleuse, des pluies de mousson attendues prochainement risquant de ruiner les efforts continus pour drainer l'eau de la grotte.

Les secours avaient réussi à insérer un tuyau de plusieurs kilomètres pour acheminer de l'oxygène dans la poche où le groupe s'est réfugié. Le niveau d'oxygène s'est stabilisé dans la grotte. Mais samedi soir et dimanche, des averses sont tombées, rappelant l'urgence à faire sortir les enfants.

Les sauveteurs ont fait évacuer dimanche matin aux journalistes les alentours de la grotte. «Tous ceux qui ne sont pas impliqués dans l'opération doivent sortir de la zone immédiatement», a annoncé la police par haut-parleur sur le site, où se trouvaient des centaines de journalistes suivant cette «saga» ayant pris une ampleur internationale.

(nxp)