Climat

07 janvier 2016 01:20; Act: 07.01.2016 08:35 Print

El Nino provoque de graves inondations en Californie

Le troisième orage en trois jours s'abat actuellement sur la Californie. Glissements de terrain, inondations sont à déplorer.

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La pluie s'abat sur Hollywood Boulevard, à Los Angeles (Etats-Unis) le 6 janvier 2016. (Photo: Keystone)

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La Californie essuie des trombes d'eau à cause du phénomène météorologique El Nino, provoquant inondations et glissements de terrain, mais ce déluge ne devrait apporter qu'un maigre répit à la sécheresse historique dans l'ouest américain.

Le troisième orage en trois jours à s'abattre sur le sud de la Californie (ouest des Etats-Unis) correspond à ce que les météorologues décrivent comme le «tapis roulant» d'El Nino: un orage succède à l'autre à cause de l'arrivée de ce phénomène climatique qui provoque une augmentation de la température de l'eau à l'est du Pacifique et par là même de violentes intempéries.

Les tempêtes provoquent des rafales de vent qui vont jusqu'à 96 km/h, entraînant des risques de chutes d'arbres, et faisant gonfler les vagues jusqu'à 4,5 mètres de hauteur dans le comté de Los Angeles et de Ventura, où vivent quelque 11 millions de personnes.

Autoroute inondée

En grande banlieue de Los Angeles, dans la Sun Valley, une partie de l'autoroute 5 était inondée, provoquant l'enlisement de plusieurs voitures, la fermeture de nombreuses voies et des embouteillages dantesques.

Certaines routes ont été partiellement fermées à cause de glissements de terrains, et de la boue a pénétré dans deux maisons de Pasadena, municipalité qui jouxte Los Angeles. Aucune victime ou blessé n'était toutefois à déplorer.

Les autorités, en alerte, ont averti que «de vastes inondations de routes étaient à prévoir à travers tout le comté» de Los Angeles, avec également des risques de «crues rapides et des débris», selon le National Weather Service.

Problèmes d'accueil pour les SDF

Pour les services d'urgence, une course contre la montre était engagée pour tenter d'amener dans des refuges les quelque 44'000 sans domicile fixe (SDF) de l'agglomération.

«Nous avons la possibilité d'accueillir jusqu'à 6'000 personnes et sommes seulement à 50% de nos capacités», a déclaré le maire de Los Angeles Eric Garcetti lors d'un chat internet organisé par Reddit.com.

Les tempêtes se sont traduites en altitude, dans les montagnes de la Sierra Nevada, par de fortes chutes de neiges, bienvenues alors que celles-ci étaient tombées à des planchers records l'an dernier.

Cette reconstitution du manteau neigeux est nécessaire pour alimenter les cours d'eau et nappes phréatiques asséchées mais Eric Garcetti a fait valoir qu'elle n'offrirait qu'un maigre répit à une sécheresse extrême qui dure depuis quatre ans.

Sécheresse

«Nous avons besoin de 4 années (de pluie) comme ça» pour récupérer les réserves d'eau de l'Etat, a-t-il expliqué. Une autre tempête était attendue d'ici la fin de la semaine.

El Nino, qui survient tous les quatre à sept ans, est à l'origine selon les climatologues des tornades meurtrières au Texas ces dernières semaines, inhabituelles en cette saison, et de la douceur observée dans le nord-est des Etats-Unis.

(nxp/afp)