Volcan Kilauea

16 mai 2018 14:05; Act: 16.05.2018 14:38 Print

En catastrophe, ils se ruent sur des masques inutiles

Inquiets pour leur santé, de nombreux habitants d'Hawaï se ruent dans les magasins pour se procurer des masques. Des équipements qui ne les aideront pas, avertit le gouvernement.

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Des centaines de maisons ont été détruites par la lave du volcan Kilauea à Hawaï, qui est entré en éruption le 3 mai. (Mardi 5 juin 2018) Les scientifiques de l'agence des services fédéraux géologiques (USGS) sont sur place pour étudier les éruptions. (Mardi 28 mai 2018) Un «brouillard volcanique» venu d'Hawaï atteint les îles Marshall. Les habitants ont été mis en garde contre des risques de troubles respiratoires et de visibilité. (28 mai 2018) Les rivières de lave qui coulent lentement depuis le volcan Kilauea à Hawaï s'approchent d'une usine électrique. (Mercredi 23 mai 2018) (Mercredi 23 mai 2018) Coulées de lave dans l'océan près de Pahoa. Le volcan Kilauea qui suinte, vomit et éclate. (20 mai 2018) Le volcan Kilauea qui suinte, vomit et éclate. (20 mai 2018) Le volcan Kilauea qui suinte, vomit et éclate. (20 mai 2018) Panache de cendres dans le ciel après une explosion dans un cratère du volcan hawaïen Kilauea. Les résidents près du volcan sont appelés à se réfugier (17 mai 2018) Panache de cendres dans le ciel après une explosion dans un cratère du volcan hawaïen Kilauea. (17 mai 2018) Une voiture a stoppé sa route devant les nuages de cendres du volcan Kilauea, à Hawaï. (Mardi 15 mai 2018) Les impressionnants nuages de cendres sortis du volcan Kilauea, à Hawaï. (Mardi 15 mai 2018) Des habitants prennent en photo les nuages de cendres du volcan Kilauea. (Mardi 15 mai 2018) Vue du nuage de cendres sorti du volcan Kilauea, à Hawaï. (Mardi 15 mai 2018) Vue aérienne du volcan Kilauea entré en éruption. (4 mai 2018) Le cratère du volcan Kilauea. (4 mai 2018) Le cratère du volcan Kilauea. (4 mai 2018) Vue de loin du volcan Kilauea entrée en éruption le 3 mai 2018. (4 mai 2018) Un conducteur est contraint de faire demi-tour après que les autorités eurent bloqué la circulation en raison de l'éruption du volcan Kilauea. (4 mai 2018)

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C'est le branle-bas de combat chez les habitants d'Hawaï après le jaillissement d'un énorme nuage de cendres émanant du volcan Kilauea. Les autorités ont émis une alerte rouge pour l'aviation face à la forte probabilité d'éruption, ce qui «signifie danger immédiat pour la santé, alors prenez des mesures pour limiter toute exposition», a déclaré l'agence de Protection civile dans un communiqué, précisant que les problèmes de santé peuvent être l'étouffement et l'incapacité de respirer. Le département a également mis en garde la population locale contre des problèmes respiratoires, la qualité de l'air étant affectée par le nuage volcanique.

Craignant pour leur santé, les résidents se ruent sur des masques de protection. Clayton Thomas en cherche désespérément un pour son neveu qui souffre d'asthme. Mais les cinq magasins dans lesquels il s'est rendu était en rupture de stock. «Ça fait assez peur. La qualité de l'air m'inquiète, vous savez», a-t-il confié à Hawaii News Now.

«Vendez-en moi juste pour mes enfants»

Vendredi matin, Myke Metcalf a vendu tous les masques de son magasin en 15 minutes. «Certaines personnes en ont tellement marre d'entendre 'non', qu'ils se retournent en s'en vont. D'autres disent 'Vendez-en moi juste pour mes enfants, je n'en ai pas besoin'», témoigne le commerçant. Myke, qui aimerait de l'aide du gouvernement, a reçu 190 articles supplémentaires dans la soirée et a gardé son magasin ouvert le temps d'écouler toute sa réserve.

Ces masques, cependant, ne seront pas d'une grande aide. Le département hawaïen de la Santé a en effet prévenu la population que «les masques vendus dans les magasins» – particulièrement le classique N-95 (photo ci-dessous) – ne servaient à rien.

Les masques respiratoires ou à gaz ne sont pas non plus indiqués: ils nécessitent des filtres adaptés et ne peuvent pas être utilisés sans formation. «Les masques n'ont pas d'effet contre les gaz», a prévenu Harry Kim, maire du comté d'Hawaï, lundi sur Twitter. «La meilleure chose à faire pour éviter ces gaz est de rester à l'intérieur les fenêtres fermées, ou de quitter la zone si vous sentez que les émissions de gaz affectent votre respiration», a-t-il recommandé.



Jacquilyn Chamberlin confirme. Equipée d'un masque, cette habitante de Puna Beach Palisades a traversé un nuage de gaz. «J'avais tellement mal à la poitrine que je n'arrivais même pas à me pencher en avant. Le N-95 n'était pas suffisant. Je n'ai pas été avertie», déplore-t-elle.

Le nouveau nuage de cendres apparaît peu après une nouvelle fissure ouverte sur la Grande Ile (Big Island) d'Hawaï, où se trouve le cratère, portant à 20 le nombre total de failles débordantes de lave, causées par l'éruption du volcan le 3 mai. Jusqu'à maintenant, 40 maisons ou bâtiments ont été détruits par la coulée de lave. Selon les scientifiques, si le niveau de lave continue de baisser dans le cratère, il y aura probablement d'autres fissures dues aux coulées de lave, accompagnées de fumées toxiques.

Les scientifiques ont averti du risque d'éruption volcanique majeure. Le volcan Kilauea est l'un des plus actifs au monde et l'un des cinq volcans d'Hawaï.

(joc/afp)