Thaïlande

06 juillet 2018 19:49; Act: 07.07.2018 07:15 Print

«Je demande pardon à tous les parents»

«Je demande pardon à tous les parents», a écrit l'entraîneur de foot des 12 enfants toujours coincés dans une grotte inondée.

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L'entraîneur de football qui accompagne les douze enfants bloqués depuis 14 jours dans une grotte inondée en Thaïlande a transmis samedi, via les plongeurs, une lettre d'excuses aux parents, alors que les secouristes excluent une extraction en plongée, trop dangereuse.

«Merci pour tout le soutien moral. Je demande pardon à tous les parents», dit le jeune entraîneur de 25 ans, Ekkapol Chantawong, dans cette lettre publiée samedi par les secouristes.

Après la publication de deux vidéos, la première filmée lors de la découverte du groupe par des plongeurs britanniques lundi soir, la deuxième mardi, aucune vidéo n'avait plus été publiée du groupe retrouvé perché sur un rebord, à plusieurs kilomètres dans les tréfonds de la grotte. Le jeune entraîneur y apparaissait amaigri, prostré, suscitant de vifs débats en Thaïlande sur son sentiment de culpabilité d'avoir emmené les enfants qui étaient sous sa responsabilité dans une grotte connue pour être inondable à la mousson.

Une liaison téléphonique que les autorités ont tenté d'installer, pour que les enfants puissent parler à tout moment à leurs familles, en déroulant des kilomètres de câble dans la grotte, n'a jamais fonctionné. Mais samedi, alors que le niveau d'oxygène a chuté dans la grotte, faisant craindre des malaises des enfants, les secouristes ont publié des lettres écrites par les enfants à leurs familles, qui sont les premières preuves de vie publiques transmises depuis mardi.

«Ne vous inquiétez pas, Papa et Maman. cela fait deux semaines que je suis parti, mais je vais revenir vous aider à la boutique», écrit Ekkarat, signant de son surnom, Bew. Ses parents tiennent une petite épicerie.

«Un peu froid ici»

«Je vais bien, mais il fait un peu froid ici. ne vous inquiétez pas pour moi. N'oubliez pas de me préparer une fête d'anniversaire», dit un autre enfant, Duangphet, signant de son surnom, Dom. «Si je sors, s'il vous plaît, emmenez-moi manger du moo krata», un plat thaïlandais à base de porc grillé et de légumes, dit un troisième, Piphat, signant de son surnom, Nick.

Un ancien plongeur de la marine thaïlandaise a péri vendredi lors d'une opération de ravitaillement des enfants, ce qui a semé le doute quant à la faisabilité d'une extraction sans risque du groupe.

Vendredi soir, le chef de la cellule de crise, Narongsak Osottanakorn, qui est aussi le gouverneur de la province de Chiang Rai, a jugé qu'une évacuation en plongée n'était «pas opportune». Une bonne partie des enfants, âgés de 11 à 16 ans, ne savent pas nager, et aucun n'a fait de plongée, ce qui complique d'autant plus les opérations.

Pour le moment, il faut onze heures à un plongeur aguerri pour faire l'aller-retour jusqu'aux enfants: six heures aller, cinq heures retour grâce au courant. Le parcours est long de plusieurs kilomètres dans des boyaux accidentés, avec de difficiles passages sous l'eau.

(nxp/afp)