09 avril 2019 21:38; Act: 09.04.2019 21:38 Print

Ils rêvent de faire pousser la vigne sur le sol martien

Forts de leur expérience sur Terre, les Géorgiens veulent être les premiers à produire du vin sur la planète rouge.

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Le savoir-faire viticole des Géorgiens est vieux de 8000 ans. (Photo: AFP)

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Un verre de blanc après une journée d’exploration de Mars? Si l’idée semble relever de la science-fiction, elle vise à étudier la possibilité de cultures sur cette planète où les Américains ont promis d’envoyer des hommes dans les décennies à venir. «Les Géorgiens ont été les premiers viticulteurs de l’histoire et maintenant, nous espérons devenir des pionniers dans la viticulture sur une autre planète», assure Nikoloz Doborjguinidzé, cofondateur de ce projet ambitieux.

Les premières traces de production de vin datent d’il y a 8000 ans dans ce pays coincé entre les montagnes du Caucase et la mer Noire. Fort de cette tradition, un groupe de chercheurs et d’entrepreneurs se sont alliés pour répondre à un appel de la Nasa pour imaginer une «présence humaine durable» sur Mars. Objectif: produire sous serre des variétés de vigne et de raisin pouvant être cultivées sur la planète rouge...

L’une des scientifiques associées au projet, la biologiste Marika Tarasachvili, s’occupe de développer une bactérie qui pourrait transformer le sol aride de Mars en terres fertiles.

Régions aux «écosystèmes extrêmes»

Les chercheurs ont collecté des bactéries de régions disposant d’«écosystèmes extrêmes», dont des sources d’eau chaude, et affirment avoir créé des souches de bactéries capables de résister aux rudes conditions martiennes.

Ils s’occupent aussi de tester la peau des 525 variétés de raisin présentes en Géorgie pour déterminer laquelle résistera le mieux aux hauts niveaux de radiation.

(afp)