Sumo

03 février 2011 10:08; Act: 03.02.2011 10:21 Print

Ils reconnaissent avoir truqué des combats

Au moins trois lutteurs de sumo ont reconnu avoir truqué des combats, a déclaré le ministre japonais des Sports, au lendemain de la révélation d'un nouveau scandale touchant ce sport ancestral.

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Kasuganishiki (à gauche) et Enatsukasa sont les principaux accusés. (Photo: AFP)

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Yoshiaki Takaki, ministre de l'Education et des Sports, a dit devant une commission parlementaire que le président de l'Association japonaise de sumo (AJS) avait informé son ministère des aveux de trois sumotori, a rapporté l'agence de presse Jiji.

L'affaire a été révélée après la découverte par la police de messages sur des téléphones portables d'une douzaine de lutteurs laissant entendre que des combats avaient été arrangés.

Excuses officielles de la Fédération

Le président de l'AJS, Hanaregoma, a présenté mercredi des excuses officielles et promis d'infliger des sanctions sévères aux personnes suspectées si leur culpabilité était établie. Des soupçons de trucage planent depuis longtemps sur ce sport révéré au Japon, mais aucune preuve n'a pu jusqu'ici être fournie.

La police de Tokyo avait saisi les téléphones portables des lutteurs dans le cadre d'une enquête menée l'an dernier à propos de paris clandestins sur le baseball organisés par la pègre nippone.

Contre quelques milliers d'euros

Les messages échangés entre les sumotori, la plupart de rang modeste, évoquent des défaites arrangées contre des sommes de l'ordre de quelques milliers d'euros, selon la presse.

Derrière la façade respectable du sport national nippon, les Japonais ont découvert depuis ces dernières années un monde trouble, où la violence est apparemment monnaie courante et où l'argent sale circule en quantité.

Après plusieurs affaires de drogue, d'extorsion de fonds et le décès en 2007 d'un jeune apprenti passé à tabac par ses aînés, prétendument pour l'endurcir, le sumo a été l'an dernier au centre d'une enquête sur les jeux clandestins.

Seuls les paris sur les courses de chevaux et certains sports mécaniques sont autorisés au Japon.

(ats)