France

07 janvier 2016 16:08; Act: 07.01.2016 19:35 Print

Jihadiste français condamné à 15 ans de prison

Radicalisé en prison, Salim Benghalem a fréquenté un groupe d'islamistes à sa libération en 2010, rencontrant notamment les frères Kouachi, auteurs de l'attentat à «Charlie Hebdo».

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Visé par un mandat d'arrêt international, inscrit sur la liste noire des Etats-Unis, Salim Benghalem, 35 ans, se trouverait toujours en Syrie, où il s'est installé en 2013. (Photo: AL HAYAT MEDIA CENTRE / AFP)

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Le Français Salim Benghalem a été condamné jeudi en son absence à 15 ans de prison au procès à Paris d'une filière d'acheminement de jihadistes en Syrie. Il est bourreau présumé de l'organisation Etat islamique (EI).

Visé par un mandat d'arrêt international, inscrit sur la liste noire des Etats-Unis, Salim Benghalem, 35 ans, se trouverait toujours en Syrie, où il s'est installé en 2013.

Poursuivi pour son rôle dans l'acheminement de jihadistes français, ce «combattant» de l'EI s'était montré «furieux» quand ces hommes avaient fait défection une fois arrivés en Syrie, avait expliqué le procureur en requérant une peine de 18 ans de prison contre lui.

Ancien délinquant de droit commun radicalisé en prison, Benghalem a fréquenté un groupe d'islamistes parisiens à sa libération en 2010. Il a alors rencontré les frères Kouachi, auteurs de l'attentat contre le journal satirique Charlie Hebdo il y a un an jour pour jour, et Amédy Coulibaly, le tueur d'une épicerie cacher le 9 janvier 2015.

Dangerosité maximale

Son envergure n'a semble-t-il pas cessé de croître depuis son départ pour la Syrie. Conducteur de poids lourds à son arrivée, il serait passé aux interrogatoires des prisonniers de l'EI.

Dans son réquisitoire, le procureur avait souligné sa «dangerosité maximale», estimant qu'il présente le «profil» des auteurs des attentats du 13 novembre qui ont fait 130 morts à Paris.

Tout en soulignant son «rôle proéminent» dans le dossier jugé, le président du tribunal a souligné que les «éléments postérieurs» ne pouvaient être retenus contre Benghalem dans l'évaluation de la peine.

Géôlier de journalistes

Dans une vidéo de propagande diffusée en février 2015, Benghalem menace la France, exprime sa joie après les tueries de janvier à Paris (17 morts) et appelle des cellules dormantes à prendre les armes contre les citoyens français.

Il est soupçonné d'avoir été l'un des geôliers de quatre journalistes français, otages en Syrie pendant dix mois en 2013-2014, avec Medhi Nemmouche, auteur présumé de l'attaque contre le musée juif de Bruxelles en 2014. Il fait l'objet d'une procédure judiciaire séparée pour ces faits.

Le Tribunal correctionnel de Paris a prononcé des peines allant de six à neuf ans contre six autres prévenus.

(nxp/ats)