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18 juillet 2018 13:16; Act: 19.07.2018 17:44 Print

L'UE inflige une amende record à Google

Dans le dossier antitrust Android, l'Union européenne a condamné le géant américain à payer une amende de 4,34 milliards d'euros.

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(Photo: Keystone/Archive/photo d'illustration)

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La Commission européenne a infligé mercredi une amende record de 4,3 milliards d'euros (5,1 milliards de francs) à Google pour abus de position dominante avec son système d'exploitation mobile Android.

Cette amende est presque deux fois plus lourde que celle de 2,4 milliards d'euros imposée à Google l'an dernier par l'exécutif européen pour abus de position dominante avec son comparateur de prix. Il s'agissait déjà d'un record.

Le groupe américain a annoncé qu'il ferait appel de cette condamnation européenne pour entrave à la concurrence.

L'UE accuse Google d'imposer «des restrictions illégales aux fabricants d'appareils Android et aux opérateurs de réseaux mobiles, afin de consolider sa position dominante sur le marché de la recherche générale sur l'internet».

Cette amende représente seulement un peu plus de deux semaines de chiffre d'affaires d'Alphabet, la maison mère de Google, et elle entamera à peine ses réserves de trésorerie de 102,9 milliards de dollars.

Ce jugement pourrait cependant attiser les tensions commerciales entre l'Union européenne et les Etats-Unis.

Le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, doit rencontrer le président américain Donald Trump à Washington mercredi prochain pour tenter d'écarter la menace de nouveaux droits de douane américains sur les voitures européennes. Donald Trump dénonce plus globalement le déséquilibre, aux dépens des Etats-Unis, des relations commerciales avec l'UE.

Vestager imperméable au contexte politique

Margrethe Vestager, commissaire européenne à la Concurrence, a assuré lors d'une conférence de presse que sa décision sur Google n'avait pas été influencée par le contexte politique.

«J'aime beaucoup les Etats-Unis», a-t-elle dit. «Mais le fait est que cela n'a rien à voir avec ce que je ressens. Rien du tout. Simplement, en appliquant le droit de la concurrence, nous le faisons dans un monde donné mais nous ne le faisons pas en fonction d'un contexte politique.»

Margrethe Vestager sévit aussi contre les pratiques fiscales de grands groupes américains dans l'UE. Elle a notamment sommé il y a deux ans l'Irlande de récupérer 13 milliards d'euros d'arriérés d'impôts d'Apple.

La Commission européenne exige aussi que Google mette fin à ses pratiques anticoncurrentielles dans un délai de 90 jours sous peine de recevoir des pénalités supplémentaires susceptibles d'atteindre 5% du chiffre d'affaires quotidien moyen d'Alphabet dans le monde.

«Google utilise Android comme un véhicule pour consolider la position dominante de son moteur de recherche», affirme Margrethe Vestager dans un communiqué. «Ces pratiques ont privé ses concurrents de la possibilité d'innover et de lui livrer concurrence par leurs mérites. Elles ont privé les consommateurs européens des avantages d'une concurrence effective sur le marché important des appareils mobiles.»

La Commission européenne rejette l'argument de Google selon lequel il est confronté à la concurrence d'Apple. Elle souligne notamment que les appareils Apple sont généralement plus chers que les mobiles fonctionnant avec Android et que le basculement d'Android à Apple implique aussi des coûts et des contraintes pour les utilisateurs.

Conséquences négatives pour le consommateur?

Google conteste ces conclusions. «Android a créé plus de choix pour chacun, non pas moins. Un écosystème dynamique, une innovation rapide et des prix plus bas sont des marqueurs classiques d'une concurrence robuste», déclare la filiale d'Alphabet.

Android, qui équipe environ 80% des appareils mobiles utilisés dans le monde, est le plus important des trois dossiers ouverts par la Commission européenne contre Google pour pratiques anticoncurrentielles. Outre le comparateur de prix, une troisième enquête ouverte en 2016 contre Google implique sa plate-forme publicitaire AdSense, accusée de faire barrage aux concurrents dans la recherche sponsorisée.

Samsung Electronics, Sony, Lenovo et TCL, qui comptent parmi les principaux fabricants de smartphones équipés d'Android, ont tous refusé de s'exprimer sur l'amende infligée par l'UE.

Les initiatives réglementaires prises contre les géants des nouvelles technologies comme Google et Facebook, qui dominent largement leur marché, manquent probablement d'efficacité, pense Ben Rogoff, gérant de fonds chez Polar Capital, actionnaire de Google depuis son introduction en Bourse.

«La réalité, c'est que tant qu'elles sont d'une grande utilité pour les consommateurs, les consommateurs vont continuer à utiliser ces plates-formes. S'ils le font, les annonceurs seront aussi attirés vers ces plates-formes car les (retours sur investissements) sont très difficiles à reproduire ailleurs», dit-il.

Pour Geoff Blaber, de CCS Insight, l'UE agit six à huit ans trop tard et ce sont les utilisateurs qui vont en payer le prix.

«Toute initiative de l'UE revient à fermer la porte de l'écurie alors que le cheval a déjà déguerpi», juge-t-il. «Il y a un risque important de conséquences inattendues susceptibles de pénaliser le consommateur. Cela va d'une fragmentation accrue et d'une plus grande incohérence dans les applications à des augmentations des prix des appareils si Google décide de changer ou d'adapter le modèle d'Android.»

Le groupe de pression FairSearch, dont la plainte en 2013 est à l'origine de l'enquête de l'UE, a en revanche salué la décision annoncée mercredi.

(nxp/afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • Paolo Da Fonseca le 18.07.2018 13:40 Report dénoncer ce commentaire

    A qui?

    C'est bien, il faut que Google arrête ses pratiques intrusives. Mais je me pose une question bête... l'amende de l'UE, il va où exactement l'argent??? Dans quelle caisse? Profite à qui? Aux pays de l'UE? Aux utilisateurs lésés? Pas clair...

  • Beber le 18.07.2018 13:35 Report dénoncer ce commentaire

    Moins d'Amérique

    Voilà pourquoi Trump met toute son énergie à démanteler l'UE: elle seule a le pouvoir de frapper les géants américains au portefeuille de manière réellement significative. Il faut continuer comme ça, et apprendre à se passer du Dollar le plus possible pour les échanges internationaux afin que l'Oncle Sam ne puisse pas décider de tout à notre place ! Actuellement il peut interdire à deux pays tiers de commercer ensemble, c'est quand même incroyable !

  • Suisse le 18.07.2018 23:02 Report dénoncer ce commentaire

    C'est l'UE qu'il faudrait condamner pour

    ...abus de position dominante à toujours essayer de forcer la Suisse à appliquer les règles européennes au lieu des décisions démocratiquement votées par le peuple suisse.

Les derniers commentaires

  • Pensi12 le 20.07.2018 11:43 Report dénoncer ce commentaire

    Les amendes et l'UE

    Les amendes sont versées au budget de l'Union européenne. En 2016, les amendes prononcées par l'Union européenne ont atteint 3,7 milliards. Le budget annuel de l'UE en 2015 était de 145 milliards. Le montant total des amendes depuis 1990 pour constitution de cartel et infraction du droit de la concurrence à été d'environ 20 milliards de

  • ..... le 19.07.2018 19:06 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    ...

    a la place de Google j arrête de desservir l Europe et basta. ou j augmente mes tarifs ;)))

  • Fennec le 19.07.2018 17:48 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Une goutte d'eau

    Savez-vous que le chiffre d'affaire de Google pour 2017 s'élève à 109,65 millards. L'amende représente moins de 5% de celui-ci. Cela paraît énorme pour nous mais c'est une petite goutte pour eux et à ce prix là cela n'est pas suffisant pour s'assurer de la bonne leçon de l'amende... A titre de comparaison, une personne ne pouvant se soustraire au service militaire, civil doit reverser 3% de son salaire annuel alors qu'elle n'y peut peut être rien...

  • Seb le 19.07.2018 17:25 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    ben ouais

    faut vite que j'aille vite voir sur google...

  • Paul 1400 le 19.07.2018 08:46 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Que feront ils avec 5 milliards ?

    Jaimerais juste savoir où va aller les 5 milliards ? Dans la poche des consommateurs ? Certainement pas... si quelquun connaît la réponse ...

    • Pensif12 le 20.07.2018 11:13 Report dénoncer ce commentaire

      Faire l'effort de chercher

      La page de l'UE donne une multitude d'informations. Y compris pour votre culture personnelle sur le sujet.

    • Team Réalistes le 20.07.2018 13:05 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Paul 1400

      Totalement daccord avec vous, comme les taxe car on polluent ou les amendes de la fifa. Tous cette argent part « des pauvres » et fini chez « les riches »