Syrie

20 octobre 2019 12:53; Act: 21.10.2019 06:43 Print

Retrait américain d'une grande base dans le nord

Des soldats américains ont quitté dimanche leur plus grande base dans le nord syrien, poursuivant le retrait des troupes de la région. Un convoi de 70 véhicules blindés s'est dirigé à l'est du pays.

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Le convoi américain s'est retiré de la base de Sarrine et s'est dirigé vers la province de Hassaké plus à l'est. (Photo: AFP)

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Les forces américaines se sont retirées dimanche de leur plus grande base dans le nord de la Syrie, dans le cadre du retrait d'environ 1000 soldats de cette région annoncé par Washington, selon un correspondant de l'AFP sur place et une ONG.

Plus de 70 véhicules blindés arborant un drapeau américain transportant du matériel militaire et escortés par des hélicoptères ont traversé la route internationale en passant par la ville de Tal Tamr, a constaté le correspondant de l'AFP.

Selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), le convoi s'est retiré de la base de Sarrine, près de la ville de Kobané, et s'est dirigé vers la province de Hassaké plus à l'est.

«Il s'agit de la plus grande base militaire américaine dans le nord et du quatrième départ des forces américaines d'une base en Syrie», a indiqué à l'AFP le directeur de l'OSDH, Rami Abdel Rahmane.

Ces derniers jours, les Américains se sont retirés de trois autres bases, dont celle de la ville clé de Minbej et d'une autre située aussi près de Kobané, près de la frontière turque. Désormais, toutes les bases dans les provinces de Raqa et d'Alep «sont vides de toute présence militaire américaine», a précisé M. Abdel Rahmane. Les Etats-Unis conservent encore des positions dans les provinces de Deir Ezzor et de Hassaké, selon lui.

Quitter le pays

Le 14 octobre, cinq jours après le début de l'offensive turque contre la milice kurde syrienne des YPG dans le nord de la Syrie en guerre, les Etats-Unis avaient annoncé que les quelque 1000 militaires américains déployés dans cette région avaient reçu l'ordre de quitter le pays.

C'est un premier retrait le 7 octobre des soldats américains des abords de la frontière turque dans le nord syrien qui avait ouvert la voie à cette offensive turque.

Trêve ponctuée de combats sporadiques

Ce nouveau retrait américain a lieu alors que la trêve négociée par Washington est ponctuée de combats et de bombardements sporadiques. Le cessez-le-feu prévoit la suspension pour 120 heures de l'offensive turque pour permettre un retrait des YPG des zones frontalières, et la mise en place d'une «zone de sécurité» de 32 km de largeur en territoire syrien le long de la frontière turque.

La base de Sarrine se trouve aux abords de cette zone tampon, selon l'OSDH. Depuis le lancement de leur offensive le 9 octobre, les forces turques et leurs supplétifs syriens ont conquis une bande frontalière de près de 120 km entre Tal Abyad et Ras al-Aïn.

L'offensive a tué 114 civils et déplacé 300'000 autres, selon l'OSDH. Les combats et les bombardements ont également tué 256 membres des Forces démocratiques syriennes (FDS) dominées par les Kurdes, contre 196 combattants pro-Ankara.

Dimanche, les combats et tirs sporadiques se poursuivent entre les belligérants dans l'ouest et le nord-ouest de Ras al-Aïn, d'après la même source. Dans la zone de Tal Abyad, un soldat turc a toutefois été tué et un autre blessé, selon le ministère turc de la Défense. «L'un de nos héroïques camarades est tombé en martyre (...)», a souligné le ministère dans un communiqué.

Convoi médical

Depuis jeudi, les forces kurdes et la Turquie s'accusent mutuellement de violer l'accord de trêve. Samedi, le chef des FDS Mazloum Abdi a indiqué à l'AFP que la Turquie empêchait le retrait des combattants de la ville assiégée de Ras al-Aïn. Ankara a aussitôt démenti ces «fausses informations».

«Nous avons observé des retraits d'une part, mais d'autre part le groupe mène des provocations», a déclaré dimanche le chef de la diplomatie turque Mevlut Cavusoglu sur la chaine turque Kanal 7. Sur le terrain, «aucun retrait des FDS n'a eu lieu» dimanche depuis Ras al-Aïn, a assuré à l'AFP le directeur de l'OSDH.

Mais «un convoi médical composé de dizaines d'ambulances tente de pénétrer la ville pour transporter les blessés et certaines dépouilles», a ajouté M. Abdel Rahmane. Au total, 41 dépouilles - 28 combattants des FDS et 13 civils - se trouvent dans le seul hôpital de la ville ou dans des cimetières provisoires, a-t-il précisé.

(nxp/afp)