Népal

18 avril 2014 07:27; Act: 18.04.2014 18:42 Print

L'avalanche la plus meurtrière de l'Everest

Une avalanche sur les pentes de l'Everest a tué vendredi au moins douze guides népalais qui préparaient la venue d'alpinistes pour la haute saison. Il s'agit de l'accident le plus meurtrier de l'histoire du plus haut sommet du monde.

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L'Everest est un sommet très couru. (Photo: AFP/Tshering Sherpa)

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Les victimes faisaient partie d'un groupe de sherpas transportant tentes, nourriture et cordes, qui avaient entrepris sous le soleil une expédition matinale afin d'organiser l'arrivée de clients lors de la haute saison. L'avalanche s'est déclenchée à 06h45 à quelque 5800 mètres d'altitude, dans une zone surnommée «popcorn field», sur la périlleuse traversée de la cascade de glace de Khumbu.

«Nous avons retrouvé 12 corps dans la neige, nous ne savons pas combien d'autres sont encore prisonniers dessous», a déclaré à l'AFP un responsable du ministère du Tourisme, Dipendra Paudel.

Quatre guides portés disparus

La détérioration des conditions météo a forcé les sauveteurs à suspendre les recherches jusqu'à samedi matin. Quatre guides sont toujours portés disparus, tandis que sept personnes ont été extraites vivantes de la neige et de la glace.

Il s'agit de l'accident le plus meurtrier jamais enregistré dans l'histoire du plus haut sommet du monde à l'AFP Elizabeth Hawley, spécialiste des ascensions au Népal.

L'agence Himalayan Climbing Guides Nepal a confirmé que deux de ses guides figuraient parmi les victimes et que quatre autres étaient portés disparus.

Une météo exceptionnelle

«Quand nos guides ont quitté le camp de base, il ne neigeait pas, la météo était exceptionnelle», a raconté Bhim Paudel, un responsable de l'agence. Des dizaines de sherpas d'autres agences avaient franchi ce passage délicat avant le déclenchement de l'avalanche, a-t-il ajouté.

Cet accident met en lumière les risques pris par les sherpas qui transportent les tentes, apportent l'approvisionnement, réparent les échelles et fixent des cordes pour aider les alpinistes étrangers à atteindre le sommet de l'Everest («Sagarmatha» en népalais), à 8848 mètres d'altitude.

Chaque été, des centaines d'alpinistes venus du monde entier partent à l'assaut des pics de l'Himalaya quand les conditions météorologiques sont les plus favorables. Le Népal abrite huit des quatorze sommets de plus de 8000 mètres.

Doublement des cordes

Le gouvernement a délivré 734 permis pour escalader l'Everest cet été, dont 400 pour des guides. En raison de l'encombrement des voies, il a annoncé un projet de doublement du nombre de cordes d'escalade sur les murs de glace menant au sommet, afin de réduire les risques.

Par ailleurs, des soldats et des policiers sont postés au camp de base depuis ce mois d'avril afin de signaler tout problème, une décision prise suite à une bagarre l'an dernier entre des sherpas et des alpinistes européens.

Pire accident en 1995

Plus de 300 personnes ont péri sur l'Everest depuis la première ascension, accomplie par Sir Edmund Hillary et Tenzing Norgay en 1953. Le pire accident d'alpinisme jamais enregistré au Népal s'est produit en 1995 avec la mort de 42 personnes, dont 13 Japonais, dans une avalanche qui a touché un camp près du mont Everest.

(ats/afp)