Etude

21 décembre 2011 09:08; Act: 21.12.2011 09:29 Print

L'encens menacé de disparition

La production d'encens est menacée par la disparition de l'arbre Boswellia en Ethiopie.

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Le nombre de Boswellia, arbres dont on tire l'encens, pourrait «chuter de 90% dans les cinquante prochaines années». (Photo: Reuters)

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L'encens est menacé de disparaître, les arbres dont est extrait cette résine risquant d'être quasi décimés d'ici cinquante ans, selon une étude publiée mercredi par la Société britannique d'écologie.

Le nombre de Boswellia, arbres dont on tire l'encens, pourrait «chuter de 90% dans les cinquante prochaines années», estiment des scientifiques, qui ont basé leur calcul sur une étude menée dans le nord-ouest de l'Ethiopie sur 6000 Boswellia.

En conséquence, «la production» d'encens est «condamnée», préviennent-ils.

La production d'encens, obtenue à partir de la résine de Boswellia récoltée en pratiquant une incision peu profonde dans le tronc de l'arbre, pourrait diminuer de moitié dans les quinze prochaines années, ajoutent-ils.

Selon cette étude menée par des scientifiques basés aux Pays-Bas et en Ethiopie, ce n'est «probablement» pas la production d'encens qui est la «principale cause du déclin de la population des Boswellia», mais les incendies, les bêtes de pâturage et les attaques d'insectes.

Les Boswellia poussent en Afrique de l'Est et dans la péninsule arabique.

(afp)