Russie

29 décembre 2011 20:15; Act: 30.12.2011 17:54 Print

L'incendie du sous-marin nucléaire éteint

L'incendie qui s'était déclaré jeudi sur la coque d'un sous-marin nucléaire russe a été éteint vendredi matin, selon le ministre russe des Situations d'urgence, Sergueï Choïgou.

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Aucune information n'a cependant été donnée sur les causes de cet incendie. (Photo: Keystone)

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Les autorités russes ont annoncé vendredi que l'incendie, qui s'était déclaré la veille sur la coque d'un sous- marin nucléaire, était éteint. Elles ont exclu toute contamination radioactive après cet incident qui porte un coup à la dissuasion atomique russe.

Le feu s'était déclaré lors de travaux de réparations, selon l'agence russe Interfax. Neuf personnes - sept marins et deux secouristes - ont été hospitalisées après avoir été «légèrement» intoxiquées par la fumée, a ajouté le comité, qui a ouvert une enquête.

Le niveau de radioactivité sur le lieu de l'incendie du sous- marin K-84 Ekaterinbourg reste dans la norme et ne présente «pas de danger pour la population», selon un communiqué du ministère des Situations d'urgence.

Aucune arme à bord

L'incendie a démarré lorsque l'échafaudage en bois autour de la coque du sous-marin, qui se trouvait dans un dock pour des travaux, a pris feu, selon un porte-parole de la marine, Vadim Serga. Aucune arme n'était à bord de l'Ekaterinbourg, qui se trouvait à quai pour des réparations, et son système de propulsion nucléaire était débranché.

Ce submersible a été mis en service dans la marine soviétique le 30 décembre 1985, selon les agences russes. Il a été commandé par l'ex-URSS pour transporter jusqu'à 16 missiles balistiques intercontinentaux. Mesurant 167 mètres de long, ce bâtiment, dont le poids à sec est de 11'740 tonnes, peut plonger jusqu'à une profondeur de 400 mètres.

L'incident a eu lieu près de Severomorsk, une ville et un port inaccessibles aux personnes ne disposant pas d'autorisations spéciales. Il s'agit d'une des principales bases navales de la marine russe.

«Catastrophe énorme»

Selon l'expert militaire Pavel Felguenhauer, cet incendie devrait porter un coup à la capacité de dissuasion nucléaire russe. «C'est une catastrophe énorme. Il semblerait que le navire soit perdu et même si l'on arrivait à le réparer, cela prendrait des années», a-t- il expliqué.

«Perdre un sous-marin nucléaire stratégique, qui pouvait encore servir de dix à treize ans, est un coup important pour le potentiel de dissuasion nucléaire», a-t-il dit, soulignant que la Russie n'avait que six bâtiments de ce type.

La Russie a été endeuillée ces dernières années à plusieurs reprises à la suite d'accidents à bord de submersibles. Le drame dont le monde entier se souvient fut celui du fleuron de la marine russe, le Koursk, qui avait coulé en 2000 et dont les 118 membres d'équipage avaient péri, faute de secours.

En 2008, le déclenchement intempestif du système anti-incendie à bord du sous-marin Nerpa, avait provoqué la mort de vingt personnes. Ce navire, construit pour être loué à la marine indienne pour dix ans a été remis officiellement jeudi à l'Inde, avec deux ans de retard.

(ats/afp)