Yémen

15 mai 2012 18:07; Act: 15.05.2012 18:33 Print

L'offensive contre al-Qaïda se durcit

Plus de cinquante personnes ont perdu la vie mardi lors de l'opération militaire menée contre le groupe terroriste.

Sur ce sujet
Une faute?

L'offensive yéménite contre al-Qaïda dans le sud du pays lancée samedi s'est durcie mardi, faisant 53 morts, dont 12 civils visés par erreur par l'aviation, 25 insurgés islamistes et 8 militaires. L'opération armée, jusqu'alors confinée autour de Zinjibar, s'est étendue à Loder.

A Jaar, à 12 km au nord de Zinjibar, un raid a tué par erreur douze civils et blessé de nombreux autres qui s'étaient attroupés autour d'une maison frappée par un missile après une première attaque, ont indiqué des habitants. Deux membres d'al-Qaïda qui se trouvaient dans la maison lors du premier raid ont péri.

Dans le cadre de son opération, combinant raids aériens et opérations terrestres, l'armée a diffusé des tracts appelant «les civils à éviter les endroits où se trouvent les combattants d'al-Qaïda».

Toujours à Jaar, «onze combattants d'al-Qaïda ont été tués dans un troisième raid aérien», a déclaré un responsable local, ce qui porte à treize le bilan des pertes du réseau dans cette ville. L'armée annonce en outre avoir capturé 25 membres des Partisans de la Charia (affiliés à al-Qaïda) dans la banlieue ouest de la ville.

L'offensive s'est étendue à Loder alors qu'elle était confinée depuis samedi autour de Zinjibar, capitale de province d'Abyane aux mains d'al-Qaïda depuis près d'un an. Dans la localité, située à une centaine de kilomètres au nord-est de Zinjibar, les supplétifs des Comités populaires de défense sont engagés dans de violents combats avec les insurgés islamistes.

Pertes militaires à Loder

Huit militaires ont été tués dans les combats, selon un nouveau bilan. Parmi les victimes figure «un officier de la brigade 111, le colonel Qassem Dabwane, tué par un sniper d'al-Qaïda» a indiqué une source militaire, ajoutant que «deux combattants d'al-Qaïda ont été faits prisonniers». Un précédent bilan faisait état de la mort de deux soldats.

Huit supplétifs ont également péri, selon un membre des Comités populaires, révisant à la hausse un précédent bilan de cinq morts et douze combattants d'al-Qaïda ont été tués, selon des sources tribales. Un porte-parole des Comités a en outre assuré que ses combattants avaient réussi à «repousser les combattants extrémistes au sud et à l'ouest de la ville».

Les combats dans le Sud ont fait 37 morts parmi les insurgés samedi et dimanche, selon des sources tribales, mais aucune confirmation de ce bilan n'a pu être obtenue de source hospitalière. Une source militaire avait de son côté reconnu dimanche la perte de douze soldats, mais le ministère de la Défense n'a évoqué sur son site Internet «26Sep.net» que la mort de six militaires.

L'opération a été lancée samedi après l'acheminement de renforts dans le Sud. Lundi, l'armée yéménite avait assuré avoir progressé vers Zinjibar. L'offensive est la plus importante opération contre al-Qaïda dans le sud du Yémen.

Offensive américaine

Elle intervient alors que les Etats-Unis ont multiplié les raids de drones contre des chefs locaux du réseau, après les révélations d'un agent infiltré au sein d'al-Qaïda dans la Péninsule arabique (Aqpa), dont les renseignements avaient permis de tuer le 6 mai l'un des chefs de l'organisation, Fahd al-Quso.

Le président intérimaire Abd Rabbo Mansour Hadi n'a cessé de répéter sa détermination à vaincre le réseau qui a profité d'une année de contestation violente du régime pour affermir son implantation dans le sud du pays.

Al-Qaïda au Yémen a profité des troubles pour piller des dépôts de l'armée, abandonnés par certaines unités au moment où une partie de l'armée s'est rangée derrière l'ancien président Ali Abdallah Saleh et l'autre soutenait ouvertement les manifestants.

(ats)