Libye

31 juillet 2014 19:17; Act: 31.07.2014 21:04 Print

La Suisse a fermé son ambassade à Tripoli

L'ambassade de Suisse à Tripoli a été provisoirement fermée pour raisons de sécurité jeudi, a annoncé le Département fédéral des affaires étrangères (DFAE) à Berne.

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Le personnel suisse, y compris le détachement de l'armée engagé pour la protection de l'ambassade, a quitté la Libye.

Les relations diplomatiques avec Tripoli se poursuivent depuis Berne, ajoute le communiqué.

En raison de la situation très tendue sur place, le Département fédéral avait recommandé le 27 juillet aux citoyens suisses en Libye de quitter temporairement le pays.

Combats autour de l'aéroport

De violents affrontements ont repris jeudi entre milices rivales autour de l'aéroport de Tripoli, près duquel les pompiers tentaient d'éteindre un incendie.
Le sinistre ravageait pour le cinquième jour consécutif un site d'hydrocarbures touché par des roquettes.

Face à l'escalade, des pays ont évacué leurs ressortissants et personnels diplomatiques. Jeudi, l'Espagne et l'UE ont annoncé l'évacuation temporaire de leur personnel d'ambassade, tandis que les Philippines ont dit qu'elles affréteraient des ferries pour évacuer leurs 13'000 ressortissants.

La Grèce a dépêché un navire pour évacuer le personnel de son ambassade et plusieurs dizaines de ses ressortissants, ainsi qu'une quinzaine de Chypriotes, 80 Chinois et des citoyens d'autres pays, selon une source proche de l'opération.

Après deux jours d'une relative accalmie, «des assaillants ont mené une nouvelle offensive sur l'aéroport, faisant usage d'armes lourdes et légères», a déclaré à l'AFP le chef de la force chargée de la sécurité de l'aéroport, al-Jilani al-Dahech, qui se trouvait sur place. M. al-Dahech a fait état de «quelques blessés» parmi ses hommes.

Centaine de tués auparavant

Ces personnes combattent aux côtés des miliciens de la ville de Zenten (ouest de Tripoli) que les combattants islamistes et de la ville de Misrata (est de Tripoli) tentent de chasser de l'aéroport depuis le 13 juillet.

Selon des témoins, d'autres combats ont été signalés sur la route de l'aéroport et dans la banlieue-ouest de la capitale. Des explosions étaient entendues depuis le centre-ville.

Les combats autour de l'aéroport, les plus violents en près de trois ans à Tripoli, ont fait depuis leur début le 13 juillet 102 tués et 452 blessés, selon un dernier bilan officiel arrêté mercredi en soirée.

L'aéroport est fermé depuis et plusieurs avions ont été endommagés par les combats.

Tirs récemment

Des milices islamistes et leurs groupes alliés de Misrata avaient déclenché les combats en lançant une attaque contre l'aéroport.

Par ailleurs, les pompiers s'activaient à éteindre le feu dans le dépôt de stockage d'hydrocarbures qui intègre plus de 90 millions de litres de carburant, ainsi qu'une cuve de gaz ménager. Leur travail a été interrompu de nombreuses fois depuis dimanche à cause des tirs.

Les autorités libyennes, affirmant craindre «une catastrophe humaine et environnementale», avaient appelé des pays étrangers à l'aider à maîtriser le feu mais les violences ont dissuadé ces Etats d'envoyer des équipes techniques.

(ats)