Afrique australe

16 janvier 2020 20:59; Act: 16.01.2020 21:29 Print

La famine menace 45 millions de personnes

Le Programme alimentaire mondial a annoncé jeudi qu'un nombre record de personnes risque d'être touchés par la faim.

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En 2020, le PAM prévoit de venir en aide à 8,3 millions de personnes en situation d'insécurité alimentaire. (Photo: Keystone)

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Un nombre record de 45 millions de personnes sont menacées par la famine dans les pays d'Afrique australe, ont alerté jeudi les Nations unies. En cause: la sécheresse, des inondations et des difficultés économiques dans leurs pays.

«Cette crise de la faim atteint des proportions jamais vues et nos observations sur le terrain montrent qu'elle va encore empirer», a averti dans un communiqué la responsable régionale du Programme alimentaire mondial (PAM), Lola Castro.

Important déficit en pluies

Depuis cinq ans maintenant, toute la pointe sud du continent africain souffre d'un important déficit de pluies, aggravé par la répétition d'épisodes de l'anomalie climatique connue sous le nom d'El Niño, qui pèse sur les récoltes agricoles de ses seize pays, pour la plupart très pauvres.

Le réchauffement mondial des températures y provoque également des tempêtes ou cyclones de plus en plus violents. L'an dernier, le cyclone tropical Idai a provoqué des inondations catastrophiques au Mozambique, au Zimbabwe et au Malawi, y faisant plus d'un millier de morts, plusieurs millions de sinistrés et des dégâts considérables.

Appel à la communauté internationale

Cette année, le PAM prévoit de venir en aide à 8,3 millions de personnes en situation d'insécurité alimentaire au Zimbabwe, en Zambie, au Mozambique, à Madagascar, en Namibie, au Lesotho, en Eswatini et au Malawi.

La situation la plus inquiétante concerne le Zimbabwe, où le PAM évalue à près de 8 millions - la moitié de la population - le nombre de personnes menacées par la famine. Parmi les autres pays les plus menacés figurent le Lesotho, la Namibie et la Zambie, où la Croix-Rouge a récemment estimé à 2,3 millions (sur un total de 17 millions) le nombre de personnes en situation «d'insécurité alimentaire sévère» .

L'agence onusienne a répété jeudi son appel pressant à la communauté internationale et aux bailleurs de fonds, affirmant qu'elle ne disposait pour l'heure que de 205 des 489 millions de dollars nécessaires pour financer ses projets d'aide d'urgence.

L'Union européenne a opportunément annoncé jeudi l'envoi d'une aide d'urgence, notamment alimentaire, de 22,8 millions d'euros à destination de l'Eswatini, du Lesotho, de Madagascar, de la Zambie et du Zimbabwe .

(nxp/ats)