France

21 janvier 2020 13:41; Act: 21.01.2020 16:32 Print

La tempête «Gloria» débarque, la mousse aussi

Après avoir fait 3 morts en Espagne, la tempête touche désormais le sud de l'Hexagone. Elle est accompagnée de fortes chutes de neige mais aussi d'un phénomène d'émulsion marine sur les plages.

Sur ce sujet
Une faute?

Après l'Espagne, où elle a fait trois morts, la tempête «Gloria» a touché mardi les Pyrénées-Orientales (F), amenant avec elle de fortes chutes de neige en altitude qui ont privé 1000 foyers d'électricité.

Des pluies soutenues depuis lundi soir, la fonte de la neige fraîchement tombée et un vent marin qui gêne l'écoulement des rivières font en outre craindre dans les heures qui viennent des inondations importantes dans la plaine du Roussillon. Le département frontalier de l'Espagne a été placé en vigilance pluie-inondation et neige-verglas par Météo-France.

Il s'agit d'un «phénomène d'une ampleur assez exceptionnelle, avec une intensité assez forte mais maîtrisé pour l'instant», a souligné à la mi-journée le préfet Philippe Chopin lors d'un point de presse.

Vagues violentes

Au pied du massif des Albères, à Argelès-sur-mer, le quartier du Racou situé dans une anse faisant la jonction entre plage sableuse et côte rocheuse est particulièrement exposé aux vagues violentes.

«L'eau est entrée dans la maison, on ne s'y attendait pas du tout. On n'a pu récupérer que les vêtements qui étaient au-dessus des placards, on a tout perdu», déplore Prudence Kancola, 40 ans, qui vit avec son mari et sa fille de 7 ans dans une maison du front de mer.

«Pas catastrophique mais compliquée»

«Actuellement, la situation n'est pas catastrophique mais elle est compliquée», a indiqué le maire de la station balnéaire, Antoine Parra. «Une forte houle ravage un peu tout le littoral et notamment le secteur du Racou. La plage a pratiquement disparu, l'eau arrive au niveau des premières habitations. Si le vent se renforce et que les précipitations se poursuivent, la situation pourrait se compliquer davantage», craint-il.

Dès lundi soir, entre 50 et 80 personnes ont quitté leur habitation, de leur propre chef ou à la demande de la mairie.

Dix cours d'eau traversent la commune d'Argelès-sur-mer. A sec la plupart du temps, ils se transforment en torrents en cas de fortes pluies, en raison d'un ruissellement très important.

Importants cumuls de pluie

Les principales inquiétudes viennent des fortes précipitations. Selon Météo-France, les cumuls de pluie depuis lundi atteignaient en milieu de matinée 40 à 150 mm du nord au sud sur les plaines entre Perpignan et Cerbère, avec notamment 77 mm à Torreilles, 94 à Argelès et 161 mm à Cerbère.

D'ici à mercredi matin, ce sont généralement 90 à 120 mm de pluie qui sont attendus, localement 150 mm sur les contreforts orientaux, ce qui porte les quantités de précipitations entre lundi soir et mercredi matin à 120 voire 150 mm, localement entre 150 et 180 mm sur une grosse moitié du département. Ponctuellement, ces valeurs peuvent grimper jusqu'à 250 mm vers la côte Vermeille (Argelès - Cerbère) et les contreforts orientaux. Et les précipitations pourraient se poursuivre mercredi.

En raison d'éboulements et d'inondations, la route côtière D114 a été fermée entre les stations balnéaires de Banyuls-sur-mer et Cerbère, limitrophe de l'Espagne. Plusieurs routes départementales ont été coupées et de nombreuses routes de montagne ont été interdites aux poids lourd.

Emulsion marine sur les plages

Dans plusieurs communes côtières espagnoles ou françaises, une mousse épaisse a envahi les plages (voir vidéo ci-dessus). Il s'agit d'écume de mer. Le directeur du laboratoire d'océanographie de Banyuls-sur-mer explique au site de 20min.fr comment se forme ce phénomène: «Il s'agit de matière organique (...) qui est remise en suspension par le vent. Cela provoque une émulsion, avec le brassage de l'eau, qui crée l'écume.»

L'autoroute A9, principal axe autoroutier entre la France et l'Espagne, avait été un temps fermée dans le sens France-Espagne entre Perpignan et le Boulou, à la suite de chutes de neige. Mais elle a rouvert en fin de matinée, selon la préfecture. Environ 1700 poids-lourds qui étaient «stockés» depuis Béziers (Hérault) vont revenir progressivement sur l'autoroute. La RN 116 reste interdite aux poids-lourds et trois routes départementales sont fermées.

Trois morts en Espagne

La tempête «Gloria» a d'abord balayé l'Espagne, frappant le littoral méditerranéen de Valence à la Catalogne. Trois personnes sont mortes en Espagne et près de 200'000 élèves étaient privés de classe.

(nxp/afp)