Etats-Unis

13 juillet 2014 19:57; Act: 13.07.2014 22:01 Print

Lancement de la capsule Cygnus vers l'ISS

La société privée américaine Orbital Sciences Corporation a lancé dimanche sa capsule non habitée à bord de la fusée Antares à destination de la Station spatiale internationale (ISS).

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Cette mission du nom de Orb-2 est le deuxième voyage spatial officiel pour la capsule Cygnus. (Photo: Keystone/AP/jay Diem)

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Au cours de ce huitième vol effectué par Orbital en contrat avec la Nasa, cette capsule doit livrer nourriture et équipements.

Le lanceur s'est arraché de son pas de tir de Wallups Island, en Virginie (est des Etats-Unis), comme prévu à 12H52 locales (17h52 en Suisse). Un commentateur de la chaîne de la Nasa a décrit le lancement comme «une mise sur orbite parfaite de dix minutes».

Cette mission du nom de Orb-2 est le deuxième voyage spatial officiel pour la capsule Cygnus, qui a effectué sa première livraison en janvier 2014. Il s'agit aussi du huitième vol effectué par Orbital en contrat avec la Nasa.

Mission retardée

L'agence spatiale américaine compte désormais sur des sociétés privées comme Orbital ou SpaceX pour prendre la relève des navettes spatiales, dont la dernière a volé en juillet 2011, afin de ravitailler à moindre coût l'ISS et y transporter des astronautes.

Cette fois-ci, Cygnus transporte à son bord plus de 1600 kg d'approvisionnement pour les astronautes de l'ISS, y compris de la nourriture et du matériel pour l'équipage ou pour mener des expériences scientifiques, ainsi qu'une pompe de rechange pour le module japonais, a indiqué Orbital.

La capsule Cygnus devrait arriver à l'avant-poste orbital mercredi 16 juillet. Orb-2 était à l'origine prévue en mai mais la mission a été reportée en raison de problèmes sur la fusée Antares lors d'un test de lancement.

(ats)