Royaume-Uni

17 juin 2019 02:33; Act: 17.06.2019 06:56 Print

Le Brexit au centre d'un débat houleux

Sans le favori, Boris Johnson, les prétendants au poste de Premier ministre britannique ont débattu dimanche soir.

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Boris Johnson n'a pas participé à ce premier débat dimanche en Angleterre et son pupitre est resté vide. (Photo: Capture d'écran Twitter @Channel4)

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Les prétendants à la succession de la première ministre britannique Theresa May se sont affrontés dimanche sur leur vision du Brexit lors d'un premier débat télévisé. Le grand favori, Boris Johnson, était absent.

La confrontation, parfois musclée, a opposé pendant 90 minutes cinq candidats conservateurs. Quatre d'entre eux ont assuré qu'ils chercheraient à renégocier l'accord de divorce avec l'Union européenne, qui exclut pourtant de rouvrir les discussions.

Le ministre du développement international, Rory Stewart, a, quant à lui, affirmé vouloir conserver l'accord de retrait, rejeté à trois reprises par le Parlement, provoquant la démission de Theresa May du poste de chef du parti conservateur.

Il a mis au défi ses concurrents de détailler leur stratégie sur le Brexit et les a accusés de «machisme». Cette intervention lui a valu une salve d'applaudissements dans le public du studio de Channel 4, qui retransmettait le débat.

Prêts à sortir sans accord

Le ministre des affaires étrangères Jeremy Hunt, qui avait soutenu le maintien dans l'UE avant de changer d'avis, a adopté un ton conciliant. A l'exception de Rory Stewart, pour qui un «no deal» serait «profondément dommageable», les candidats ont affirmé être prêts à faire sortir le Royaume-Uni de l'UE sans accord le 31 octobre, la date butoir posée par Bruxelles.

L'ancien ministre du Brexit, l'ultralibéral Dominic Raab, n'a pas exclu de tenir le parlement à l'écart pour empêcher les députés de bloquer un no deal. «Je suis le seul candidat qui s'est engagé à quitter l'UE à la fin octobre, quoi qu'il arrive», a-t-il lancé.

Boris Johnson a été critiqué par ses rivaux pour avoir accordé peu d'interviews et d'apparitions publiques. Il a annoncé qu'il participerait au prochain débat télévisé sur la BBC mardi, après le deuxième tour du scrutin visant à départager les candidats.

Les députés conservateurs élimineront les candidats lors d'une série de votes jusqu'à ce qu'il n'y en ait plus que deux. Ce sera alors aux 160'000 membres du parti conservateur de désigner le vainqueur, qui devrait prendre les commandes de 10 Downing Street d'ici à la fin juillet.

(nxp/ats)