Électricité

04 mai 2012 10:16; Act: 04.05.2012 10:29 Print

Le Japon sans énergie nucléaire dès samedi

Le Japon sera sans énergie nucléaire à partir de samedi lorsque le dernier réacteur en service sera arrêté pour maintenance.

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La centrale de Tomari est la dernière en service. (Photo: Keystone/AP)

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Un seul des 50 réacteurs du Japon est actuellement en marche --à la centrale de Tomari, dans le Hokkaïdo (extrême nord)-- mais il doit être arrêté pour une session d'entretien de routine.

Les agents de la centrale devraient actionner la barre de contrôle du réacteur 3 samedi vers 17H00 locales (08H00 GMT) pour une extinction complète prévue dans la soirée, a précisé un porte-parole de l'électricien régional Hokkaido Electric Power Co.

Le travail de maintenance devrait prendre un peu plus de 70 jours, au terme duquel l'opérateur espère pouvoir redémarrer le réacteur.

Mais cette hypothèse reste très incertaine. Aucun des réacteurs arrêtés pour inspection après le désastre de la centrale de Fukushima, dont quatre des six réacteurs ont été saccagés par le séisme et le tsunami du 11 mars 2011, n'a été relancé depuis.

Risque de pénurie

Avant l'accident, le Japon disposait d'une capacité de production nucléaire couvrant de 25 à 30% de ses besoins en électricité.

Une douzaine d'unités ont été stoppées sine die et toutes celles qui étaient déjà arrêtées ou ont été mises en arrêt pour entretien depuis n'ont pas pu redémarrer en raison des nouvelles conditions de sécurité imposées.

Les compagnies régionales d'électricité font pression sur les autorités et le public pour forcer le redémarrage de leurs réacteurs, arguant d'un risque de pénurie de courant lors des périodes de grosses chaleurs.

Le chef de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), Angel Gurria, a récemment exhorté le Japon à relancer l'exploitation des réacteurs dont la sécurité aura été confirmée, arguant des risques économiques d'une insuffisance de courant.

«Vous devez avoir suffisamment d'énergie pour alimenter les ménages, les entreprises et les infrastructures, ceci est une condition à la politique de croissance économique», a-t-il dit.

Manifestations anti-nucléaire

Le gouvernement du Premier ministre Yoshihiko Noda affirme que deux réacteurs de la centrale d'Oi (ouest) répondent aux exigences de sécurité et peuvent être redémarrés mais l'opposition du public à l'énergie nucléaire s'est intensifiée et les autorités régionales sont réticentes.

Des manifestations anti-nucléaire sont programmées samedi au Japon à l'occasion du Jour des enfants avec pour mot d'ordre un avenir plus sûr pour les prochaines générations.

(afp)