Crise coréenne

19 décembre 2011 13:20; Act: 19.12.2011 13:27 Print

Le Nord réalise un test de missile à courte portée

La Corée du Nord a réalisé lundi, jour de l'annonce de la mort de son dirigeant Kim Jong-il, un essai de missile à courte portée au large de ses côtes orientales.

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Le Sud a placé son armée en état d'alerte à la frontière entre les deux Corées. (Photo: AFP)

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«La Corée du Nord a procédé à un tir d'essai d'un missile à courte portée ce matin (lundi) (...). Il a été suivi de près par nos autorités militaires», a indiqué à l'agence un responsable gouvernemental sud-coréen non-identifié.

L'essai de ce missile balistique d'une portée de 120 kilomètres n'est pas lié à la mort de Kim, selon cette source.

Le ministère de la Défense sud-coréen a refusé de confirmer.

La Corée du Sud a placé son armée en état d'alerte et renforcé la surveillance de sa frontière ultra-sécurisée avec la Corée du Nord après l'annonce lundi du décès du dirigeant nord-coréen Kim Jong-il.

Séoul a également demandé à son allié américain, qui maintient 28'500 soldats sur son sol, d'accroître la surveillance par satellite et avion.

Les deux Corées restent techniquement en état de conflit armé depuis l'armistice précaire signé à l'issue de la guerre de Corée (1950-53).

Les relations déjà exécrables entre les deux Corées se sont détériorées en mars 2010 lorsque Séoul a accusé le Nord d'avoir torpillé une corvette militaire, tuant 46 marins.

Pyongyang a toujours démenti être à l'origine de ce torpillage. Mais l'artillerie nord-coréenne bombardait quelques mois plus tard, en novembre, une île sud-coréenne proche de leur frontière maritime commune, faisant quatre morts, dont deux civils.

Une grande partie des troupes nord-coréennes --fortes d'1,1 million d'hommes-- est stationnée le long de la frontière démilitarisée, la DMZ.

Cette bande de terre de 2 km ultra-sécurisée s'étend de chaque côté de la ligne de démarcation, longue de 240 km. Elle consacre depuis 1953 la partition entre un Nord communiste et un Sud capitaliste.

L'armée sud-coréenne compte 650'000 hommes.

(afp)