Hong Kong

28 février 2020 09:57; Act: 28.02.2020 12:03 Print

Le magnat de la presse Jimmy Lai arrêté

L'homme d'affaires et patron du quotidien «Apple Daily» a été arrêté pour avoir participé à une manifestation à Hong Kong en août dernier.

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Jimmy Lai est un farouche opposant à Pékin.

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Le magnat hongkongais de la presse Jimmy Lai, farouche opposant à Pékin, a été arrêté vendredi pour sa participation à une manifestation prodémocratie l'été dernier dans l'ex-colonie britannique.

Le richissime homme d'affaires âgé de 72 ans, patron du quotidien «Apple Daily», est accusé d'avoir participé le 31 août 2019 à un rassemblement qui avait été interdit par la police pour des raisons de sécurité.

Jimmy Lai a été arrêté avec deux autres vétérans du combat prodémocratie, Lee Cheuk Yan et Yeung Sum. Les trois hommes seront présentés à un tribunal le 5 mai.

Hong Kong a connu, de juin à décembre, sa plus grave crise politique depuis sa rétrocession à la Chine en 1997, avec des manifestations parfois très violentes pour exiger notamment des réformes démocratiques et dénoncer l'emprise de Pékin sur les affaires hongkongaises.

Le 31 août, des dizaines de milliers de personnes s'étaient rassemblées pour marquer le cinquième anniversaire du refus par Pékin d'organiser des élections au suffrage universel à Hong Kong.

Cette décision fut le déclencheur du Mouvement des parapluies de 2014, marqué par 79 jours d'occupation du coeur financier et politique de la ville.

«Arrestations injustifiables»

La manifestation du 31 août avait dégénéré en violents affrontements entre policiers et radicaux.

Pour contourner l'interdiction, certains manifestants avaient prétendu participer à des processions religieuses, qui n'impliquent pas d'autorisation particulière.

Jimmy Lai est également accusé d'avoir intimidé un journaliste en 2018 lors d'une veillée à Hong Kong à la mémoire des victimes de la répression de Tiananmen, en 1989 en Chine.

«Ces arrestations injustifiables sont une tentative honteuse de harceler et de réduire au silence ceux qui appartiennent au mouvement prodémocratie», a dénoncé le directeur d'Amnesty International Hong Kong, Man-Kei Tam.

«C'est de nouveau l'illustration d'une tactique des autorités qui consiste à utiliser à des fins politiques des chefs d'accusation pour éradiquer les voix de l'opposition.»

Le ministre taïwanais des Affaires étrangères, Joseph Wu, s'est également dit «attristé» au sujet de cette arrestation.

«Apple Daily» est un symbole de la liberté de la presse et de la liberté d'expression et demeurera debout malgré les assauts répétés des forces malveillantes», a-t-il dit.

(nxp/afp)