Eglise catholique

20 novembre 2019 06:10; Act: 20.11.2019 15:16 Print

Le pape François arrive en Thaïlande

Le souverain pontife a entamé mercredi à Bangkok la première étape de sa tournée asiatique.

Le pape François le 19 novembre 2019.
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Le pape François est arrivé mercredi en Thaïlande, première étape de son périple asiatique qui le conduira également au Japon. Sa tournée est axée sur le dialogue interreligieux et l'élimination des armes nucléaires.

L'avion transportant le souverain pontife, le premier depuis plus de 30 ans à visiter ces deux pays où les catholiques sont ultra-minoritaires, a atterri en fin de matinée à l'aéroport international de Don Mueang à Bangkok, selon une journaliste de l'AFP présente à bord.

François, tout sourire, a été accueilli par le vice-Premier ministre thaïlandais, Somkid Jatusripitak, et le ministre des Affaires étrangères, Don Pramudwinai. Sa cousine Ana Rosa Sivori, missionnaire depuis plus de 50 ans dans le royaume, était également présente.

Le pape en Asie

«Il m'a dit être content de me voir et que je puisse lui servir d'interprète», a déclaré à l'AFP cette dernière, qui a un arrière-grand-père en commun avec lui. «Sa visite n'est pas un honneur pour moi, mais pour tous les Thaïlandais, car il est venu ici pour parler de tolérance» religieuse.

Plusieurs dizaines de jeunes arborant les drapeaux de la Thaïlande et du Vatican ont salué François, tandis que ce dernier prenait dans ses bras une jeune fille Hmong, l'une des nombreuses minorités ethniques du pays, en habit traditionnel noir et rose. Le pape est ensuite parti vers l'ambassade du Vatican, dans le centre de la capitale thaïlandaise, où «il se repose actuellement de son long voyage», selon Soeur Ana Rosa Sivori.

Catholiques ultra minoritaires

La Thaïlande et le Japon ont été évangélisés par des missionnaires jésuites au milieu du XVIe siècle, mais les catholiques y sont ultra-minoritaires. Dans un message aux Thaïlandais avant son départ, François, 82 ans, a rendu hommage à une «nation multiethnique» qui a «beaucoup oeuvré pour promouvoir l'harmonie et la coexistence pacifique, non seulement entre ses habitants mais aussi dans toute la région de l'Asie du Sud-Est».

Il a aussi dit espérer «renforcer les liens d'amitié» avec les bouddhistes. Il rencontrera ainsi jeudi le 20e patriarche suprême, Somdej Phra Maha Muneewong, dans un haut lieu du bouddhisme, religion pratiquée à plus de 95% dans le royaume.

Il aura aussi ce jour-là des entretiens privés avec le Premier ministre, le général Prayut Chan-O-Cha, ainsi qu'avec le roi de Thaïlande, Maha Vajiralongkorn.

François célébrera enfin une messe dans le grand stade de Bangkok pour la communauté catholique du pays, qui compte quelque 400'000 baptisés. Quelque 50'000 fidèles - dont plusieurs centaines de chrétiens, membres de la minorité Karen et venus de provinces reculées frontalières de la Birmanie - devraient la suivre, soit à l'intérieur de l'enceinte soit sur des écrans géants.

Les armes nucléaires «immorales»

La journée de vendredi du pape sera consacrée à des rencontres avec les prêtres, religieux et évêques du pays, mais aussi à un autre office qu'il célébrera dans la cathédrale de Bangkok, spécialement dédié aux jeunes. Il s'envolera le lendemain pour le Japon.

Le pape a maintes fois exprimé sa fascination pour l'archipel, où il souhaitait se rendre en tant que missionnaire dans sa jeunesse, un projet auquel il avait dû renoncer après une opération à un poumon.

Le temps fort de son voyage nippon sera une journée marathon dimanche à Nagasaki puis Hiroshima, où il y a 74 ans des bombes atomiques américaines firent respectivement 74'000 et 140'000 morts.

(nxp/afp)