Arabie saoudite

09 août 2019 04:12; Act: 09.08.2019 21:56 Print

Le pèlerinage commence à La Mecque

Alors que le Golfe est traversé par des tensions, plus de deux millions de musulmans ont entamé le hajj vendredi.

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Plus de deux millions de musulmans ont entamé vendredi sous une chaleur écrasante le pèlerinage annuel à La Mecque. Les autorités saoudiennes ont mis en garde contre toute tentative de politisation de ce rassemblement religieux sur fond de tensions dans le Golfe.

A pied ou en bus, les pèlerins venus du monde entier ont parcouru vendredi la dizaine de kilomètres séparant la première ville sainte de l'islam (ouest) de la vallée rocailleuse de Mina et des abords du mont Arafat, où ils devaient passer la nuit.

Des centaines d'arroseurs ont aspergé d'une pluie fine les fidèles marchant par une température excédant les 40 degrés. Cliniques mobiles et ambulances stationnaient tout le long du chemin tandis que des hélicoptères du Croissant-Rouge saoudien survolaient les airs. En tout, 2,26 millions de pèlerins sont arrivés à Mina et aux abords du mont Arafat, dont 1,86 million venus de l'étranger, ont précisé vendredi soir les autorités, citées par l'agence de presse officielle SPA.

Défi logistique

Des dizaines de milliers de membres des forces de l'ordre sont mobilisés pour éviter les brusques mouvements de foule et bousculades du passé, la plus meurtrière ayant fait près de 2300 morts en 2015.

Durant la nuit, certains fidèles devaient dormir à Mina, une étroite vallée surplombée de montagnes, transformée chaque saison du hajj en un immense camp de tentes blanches destinées à abriter les fidèles. Quelque «350'000 tentes climatisées ont été dressées», selon un responsable saoudien.

D'autres pèlerins devaient dormir près du Mont Arafat. Samedi, tous entameront l'ascension de ce «Mont de la Miséricorde» pour prier et se recueillir, avant de mettre ou remettre le cap sur Mina pour le rituel de la lapidation de Satan.

Ce rituel marque le début de l'Aïd Al-Adha, la fête du sacrifice célébrée dimanche. Les pèlerins doivent se rendre une dernière fois à la Grande mosquée pour un «tour d'adieu» à la Kaaba.

Vives tensions

Le hajj se déroule cette année dans un contexte de vives tensions dans le Golfe, marquées en mai et juin par une série d'attaques contre des pétroliers, un drone abattu et des tankers arraisonnés. Grand rival de l'Iran, l'Arabie saoudite et son allié américain accusent Téhéran, qui dément, d'être derrière les attaques.

Selon l'agence iranienne Tasnim, quelque 88'550 Iraniens participent au hajj cette année, en dépit de la rupture des relations diplomatiques entre Ryad et Téhéran. Comme tous les ans, les autorités saoudiennes mettent en garde contre toute tentative de politisation du hajj.

L'Arabie saoudite et le Qatar, son voisin, ont rompu leurs relations diplomatiques en 2017 et la crise a abouti à une restriction des mouvements de citoyens qataris vers le royaume. Ryad affirme que cette crise ne concerne pas le hajj.

Cependant, «très peu de Qataris sont arrivés à La Mecque», a dit un responsable au ministère saoudien du hajj, Hatem ben Hassan Qadi. Les autorités ont accusé les autorités qataries de «politiser» le pèlerinage.

(nxp/afp)