Etats-Unis

31 janvier 2018 18:31; Act: 31.01.2018 20:49 Print

Le train des élus heurte un camion-poubelle

Un accident ferroviaire a eu lieu mercredi en Virginie et a fait un mort. Des élus républicains étaient à bord. Ils sont sains et saufs.

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Le séminaire annuel des républicains du Congrès américain a été endeuillé mercredi par la mort d'une personne qui se trouvait à bord d'un camion-poubelle heurté par le train transportant les élus depuis Washington.

L'accident s'est produit à Crozet, en Virginie, entre un train Amtrak et le camion, qui selon les témoignages de nombreux parlementaires à bord du train, se trouvait sur les rails à un passage à niveau. Une partie du camion a été détruite, selon des images de l'accident.

Un blessé grave

Une personne a péri et une autre était grièvement blessée, selon un bilan communiqué par la Maison Blanche. Il s'agirait, d'après les témoignages de nombreux élus, du chauffeur ou d'un des opérateurs du camion. Une personne a été évacuée par hélicoptère.

La compagnie Amtrak a confirmé que l'accident s'était produit vers 11H20 locales (16H20 GMT) sur la commune de Crozet et qu'aucun passager ou membre de l'équipage du train n'avait été blessé.

Parlementaires sains et saufs

A bord, les parlementaires n'ont pas été blessés, et le président de la Chambre des représentants, Paul Ryan, va bien, a confirmé son entourage à l'AFP.

La destination était le grand hôtel Greenbrier, en Virginie occidentale. La conférence annuelle devait y réunir, de mercredi à vendredi, l'ensemble des élus de la majorité républicaine de la Chambre et du Sénat. Le président Donald Trump devait s'y rendre jeudi. On ignorait si le rendez-vous était maintenu ou annulé.

Aide aux victimes

De nombreux parlementaires médecins se sont précipités pour venir en aide aux victimes du terrible choc, qui s'est produit non loin de la ville universitaire de Charlottesville.

Les élus ont multiplié les tweets confirmant qu'ils allaient bien, publiant des photos montrant les restes du camion. L'avant du train était également endommagé, mais il n'a apparemment pas déraillé.

«Le train transportant des élus républicains à notre séminaire a subi une collision, mais Rebecca et moi allons bien. La sécurité et des médecins sont à bord et aident à préserver la scène et traiter les blessures», a tweeté l'élu Bradley Byrne sur son compte officiel, en évoquant sa femme.

«Nous allons bien, mais notre train a heurté un camion-poubelle», a écrit Greg Walden, en ajoutant une photo d'un camion dont la remorque a été détruite.

«Personne à bord du train n'a été blessé, à ma connaissance», a écrit Bruce Westermann. «Nous allons tous bien», a aussi tweeté l'élu Pete Sessions.

«C'était bruyant et dur»

«Nous avons entendu l'impact, c'était bruyant et dur», a raconté Jeff Flake sur CNN. Le représentant French Hill, qui était aussi à bord, a dit qu'au moins une personne avait été évacuée par hélicoptère.

Quant au mort, «ils ont essayé de le ranimer mais n'ont pas réussi», a dit le sénateur Jeff Flake.

C'est la seconde tragédie frappant les parlementaires républicains depuis la fusillade perpétrée par un tireur en juin 2017 contre l'équipe de baseball républicaine près de Washington, lors d'un entraînement dans un parc. Aucun élu n'avait été tué, mais l'un des responsables de la majorité, Steve Scalise, avait été très grièvement blessé, secouru là encore par des collègues médecins.

(nxp/afp)