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05 octobre 2010 19:34; Act: 05.10.2010 19:44 Print

Les dinosaures font recette chez Sotheby's

Les squelettes de dinosaures et autres animaux préhistoriques exposés à Sotheby's à Paris ont tous trouvé preneur aux enchères mardi.

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Cette première vente entièrement consacrée à l'«histoire naturelle» par Sotheby's en France aura été aussi la plus importante financièrement, avec un montant total de près de 2,8 millions d'euros, selon la maison de vente d'origine britannique.
Pièce maîtresse de l'exposition, un squelette d'allosaure («lézard étrange» en grec ancien) estimé autour de 800.000 euros s'est vendu 1,3 million d'euros.

Long de 10,12 m et complet à 70%, l'allosaure découvert sur un terrain privé aux Etats-Unis a été acheté par un collectionneur européen souhaitant rester anonyme. Ce redoutable prédateur carnivore qui vivait à la période du Jurassique supérieur, voici environ 150 à 135 millions d'années, n'avait jamais été proposé dans une vente publique auparavant.

Bien plus jeune que l'allosaure, un squelette de rhinocéros laineux, a été vendu près de 97.000 euros à un collectionneur français, qui a annoncé son intention d'en faire don à l'Institut de paléontologie humaine, fondation créée en 1910 à Paris par le prince Albert 1er de Monaco.

De quoi réconcilier les chercheurs avec ce type de ventes, qui se sont multipliées depuis quelques années, suscitant parfois la grogne d'experts craignant de voir s'échapper des spécimens dignes d'intérêt.

L'autre vedette de la vente, le plésiosaure, un dinosaure marin, a été adjugé à plus de 456.000 euros, largement au-dessus de son estimation. Ours des cavernes (22.350 euros), tigre à dents de sabre (60.750 euros), tous les squelettes sont partis. Une ammonite fossilisée dans sa coquille nacrée s'est enlevée à 72.000 euros, le triple de son estimation initiale.

Outre ces pièces rares, généralement réservées, en raison de leur prix et de leur taille, aux institutions ou à quelques riches collectionneurs, les passionnés moins fortunés pouvaient aussi s'offrir pour quelques milliers d'euros des fossiles de crabes ou des trilobites, vieux d'au moins 250 millions d'années.

(afp)