Etats-Unis

21 février 2019 02:54; Act: 21.02.2019 03:01 Print

Magnats du cannabis en délicatesse avec le fisc

Un couple du Colorado ayant fait fortune dans le cannabis a oublié de déclarer dix millions de dollars au fisc.

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Au Colorado, le cannabis récréatif est légal. (Photo: AFP)

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Leur petite entreprise ne connaissait pas la crise jusqu'à ce que le fisc américain ne flaire une entourloupe. Un couple, qui tenait un lucratif débit de cannabis dans le Colorado, où la vente de cette drogue est légale, risque de finir en prison pour avoir omis de déclarer dix millions de dollars.

Les époux, âgés de 31 ans, ont ouvert en janvier 2013 le «Lazy Lion», un club privé vendant de la marijuana et permettant aux amateurs d'y consommer leurs emplettes dans la foulée. Comme la loi continue, au niveau fédéral, à interdire l'exploitation commerciale du cannabis, les heureux propriétaires de l'établissement se faisaient payer exclusivement en liquide pour éviter les ennuis.

Non contents d'avoir «oublié» de déclarer aux impôts plus de dix millions de dollars de recettes sur trois ans, ils ont été jusqu'à réclamer au fisc le remboursement d'un trop-perçu.

Peine de trois ans encourue

Leur audace a vraisemblablement mis la puce à l'oreille des inspecteurs des impôts, qui ont facilement découvert la fraude. Le couple, qui se fournissait dans des exploitations agricoles lui appartenant, enregistrait la moindre transaction sur un logiciel informatique.

Le mari a plaidé «coupable» des faits qui lui sont reprochés et a accepté de verser trois millions de dollars d'arriérés d'impôts, ont indiqué mercredi les services du procureur. Il encourt une peine de trois ans de prison et 250'000 dollars d'amende. Il sera fixé sur son sort en mai. Son épouse pourrait également être poursuivie.

(nxp/ats)