Diplomatie

07 février 2019 04:01; Act: 07.02.2019 04:02 Print

Mal mystérieux à Cuba: plaintes contre Ottawa

Des diplomates canadiens accusent Ottawa d'avoir tardé à les prendre en charge après leurs symptômes mystérieux à Cuba.

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L'ambassade canadienne à Cuba. (Photo: Keystone)

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Plusieurs diplomates canadiens souffrant de mystérieux symptômes apparus en 2017, alors qu'ils étaient en poste à La Havane, ont entamé des poursuites contre Ottawa. Ils accusent les autorités canadiennes d'avoir tardé à les prendre en charge.

Quatorze personnes, dont d'anciens diplomates et leurs familles, réclament 28 millions de dollars (21,2 millions de francs) au gouvernement fédéral, rapportent mercredi plusieurs médias canadiens. Tous sont rentrés au Canada depuis plus d'un an, mais souffrent toujours de ce qu'ils appellent un «syndrome de La Havane», d'origine indéterminée, se manifestant notamment par de fortes migraines ou des troubles visuels ou auditifs.

Selon Radio-Canada, qui a recueilli les témoignages de cinq diplomates touchés, les plaignants estiment que le gouvernement a tardé à les évacuer et à leur offrir des traitements.

Personnel réduit de moitié

Les premiers symptômes sont apparus au printemps 2017. Les plaignants disent qu'Ottawa a attendu plus d'un an avant de prendre en charge toutes les personnes touchées.

Interrogée mercredi soir depuis Washington, la ministre des affaires étrangères Chrystia Freeland n'a pas voulu commenter directement ces allégations, réaffirmant que la santé des personnels diplomatiques était une priorité.

Le 30 janvier dernier, le Canada avait annoncé la réduction «de moitié environ» de son personnel en poste à l'ambassade de La Havane, en raison de ces symptômes toujours inexpliqués.

Ottawa avait également indiqué qu'un 14e Canadien vivant à Cuba souffrait des mêmes maux de tête, qui ont touché depuis 2017 ces diplomates canadiens et certains proches, tout comme 25 diplomates américains et leurs familles depuis fin 2016. Selon la télévision publique Radio-Canada, il ne reste plus que huit diplomates canadiens en poste à La Havane.

(nxp/ats)